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蚊子是如何找到人類的?現在科學家終於知道了

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科學家已知雌性蚊子依靠一系列感官信息來叮咬人類,包括二氧化碳、體臭、熱量、水分和視覺線索等。

1960年代開始科學家就發現乳酸是吸引蚊子的關鍵,但一直不知道這個機制如何作用。邁阿密佛羅里達國際大學的蚊子神經生物學科學家 DeGennaro表示,這個機制的關鍵是一種存在蚊子觸角中、稱為 Ir8a的嗅覺輔助受主。

研究人員發現,缺乏 Ir8a基因的蚊子對人類的興趣小得多,實驗顯示只要去除 Ir8a的功能,就可以降低蚊子搜尋人類宿主大約50%的活動量。

研究人員表示,只要掩蓋 IR8a發揮功能的途徑,就可以增強目前的驅蟲劑如避蚊胺(DEET)或避蚊胺以外另一種最有效的驅蚊劑 Picaridin的效果。Ir8a機制也可用於設計新的蚊子引誘劑,這些引誘劑可以誘使蚊子遠離人群並陷入陷井。

DeGennaro研究團隊找到另一組廣泛稱為離子型受主的受主,特別是 Ir8a。研究人員使用 CRISPR/Cas9基因編輯系統破壞埃及斑蚊的 Ir8a,然後測試輔助受主在人類氣味檢測的作用,以及輔助受主與其他嗅覺受主途徑的基因交互作用。

研究發現攜帶突變型 Ir8a的蚊子不會被乳酸吸引,也無法檢測到人體氣味的其他酸性成分。

與控制組相比,帶有 Ir8a突變體的蚊子對人類氣味的反應降低,但對熱能或二氧化碳的反應則無變化。

這項研究結果進一步顯示,各種受主之間的交互作用很重要,二氧化碳是蚊子對人類氣味敏感的關鍵因素之一。雖然二氧化碳在啟動 IR8a對人體氣味的酸性揮發物反應時可發揮關鍵作用,但不足以改變突變體蚊子的反應,因此認為IR8a是蚊子對人類檢測系統中不可或缺的組成部分。

責任編輯: 李韻   來源:奇趣發現 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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