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美中稀土之爭鹿死誰手?

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美國《大構思》(Big Think)網站發表布林克霍夫(Tim Brinkhof)的文章說,稀土元素是用於製造消費類電子產品、可充電電池、可再生能源和軍用級武器的金屬。它們在21世紀許多發明創造的生產中是不可替代的。

美國防部投資加州山隘稀土礦擴大生產

這些礦物被稱為稀土,有點用詞不當。實際上地殼中稀土礦相當豐富,但像石油和天然氣一樣,稀土只能在世界上某些地方找到。稀土礦貿易是這種不規則分布的直接結果,其決定因素往往是國際關係的意外發展,而不是全球經濟的起落。在上世紀的大部分時間,美國都是世界上最大的稀土供應國,並從印度、巴西、南非採購稀土礦。

但在20世紀90年代,美國供應商的角色開始被擁有全球三分之一供應量的中共國取代。幾十年後,中共國現在控制了85%以上的稀土市場,不僅在產量方面超過了競爭對手,而且在稀土供應鏈的所有其他方面也占據主導地位。每當中共國威脅要囤積或削減出口時,全球恐慌都會導致稀土價格飛漲。決策者和政治評論員,對美國的稀土必須依賴日益不可預知的外國感到不安。他們要求國會不僅努力保護,而且要重建美國的稀土開採基礎設施。

目前,美國只擁有位於南加州的山隘礦(Mountain Pass)一座營運稀土礦。該礦2002年因環境問題關閉,2017年被「MP材料公司」收購併重新投產。2020年,川普總統簽署行政命令,要求美國結束對中共國供應商的依賴。雖然聯邦政府向山隘的大股東「MP材料公司」提供了900多萬美元的資金,但中共國政府部分擁有的一家名為「盛和資源」的實體擁有該公司8%的股權。

最近,美國將阿富汗這個潛在貿易夥伴,丟失給最大的競爭對手——中共國。美國立法者把注意力轉移到了增加美國的產量上。在新冠肺炎大流行期間,加州眾議員斯沃威爾(Eric Swalwell)組建了國會關鍵礦產核心小組,這是兩黨嘗試「幫助美國發展技術專長和生產能力,以確保能源關鍵元素長期、安全和可持續供應」。

幾周前,核心小組出台了「稀土磁鐵生產稅收減免法」,激勵生產用於電動汽車和清潔能源發電機的稀土磁鐵。投資國內採礦業務的「美國稀土公司」對這項立法表示歡迎。認為可促使多生產17%滿足美國經濟需求的永磁鐵。「美國稀土公司」成立不到兩年,在恢復美國稀土產業方面已經確立了開拓者的身份。該公司擁有80%位於德州哈德斯佩斯縣(Hudspeth County)的合資採礦業務。拜登政府希望2030年有一半美國人駕駛電動汽車,美國稀土公司為此制定了20年的採礦計劃,使這一目標具有可行性。

中共國對稀土金屬行業的主導地位是其整體地緣政治戰略的一部分。從北京的角度看,獲得儘可能多的控制權當然是有利的。如果中共國對稀土幾乎擁有壟斷地位,就會有能力影響其他國家的選擇和政策。而美國能否恢復國內稀土供應還有待觀察。

責任編輯: 趙亮軒   來源:creaders.net 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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