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超強南非新毒株4大關鍵解讀:好消息和壞消息

最近南非新發現的變異新冠病毒株引起國際普遍關注,全球股市甚至出現恐慌性暴跌。由於新毒株B.1.1.529變異量更大,引起各國專家與世界衛生組織的關注。

最近一周南非新發現的變異新冠病毒株引起國際普遍關注,全球股市甚至出現恐慌性暴跌。由於新毒株B.1.1.529變異量更大,引起各國專家與世界衛生組織的關注,各界關心的不外幾個關鍵問題:傳播能力、疫苗逃逸、現有藥物與檢測的影響。拋開媒體一些聳動的標題,我們綜合已知的訊息,為讀者以淺顯而容易理解的方式解答上述幾個關鍵問題。

根據南非的傳染病學專家奧利維拉(Tulio de Oliveira)在給南非政府的簡報,以及幾位英國與美國專家的研究可以得知,B.1.1.529是在11月12日發現,在一周當中已在數個國家檢出確診病例,目前絕大多數在南非,少數是曾接觸南非的而感染,總數82例。病例數不多,但之所以受到注意是其變異量大,未來可能對現有預防與治療方式造成影響,因此引起專家與世衛組織關注其發展。

由於現在接種疫苗比例升高,對新變異毒株首先關注其免疫逃逸能力,也就是對已完整接種疫苗者的「突破性感染」能力,以及變異毒株的傳播能力,這2個項目的變化作用點在新冠病毒的棘蛋白的突變,B.1.1.529在這上面有32個突變。如只看棘蛋白的RBD區域,先前的Beta與Delta毒株在這個區域的變異為3個與2個,而B.1.1.529則是11個,這意味著它未來「可能」會發展出更強的傳播能力與免疫逃逸能力。也有研究人員認為,由於B.1.1.529變異的程度太大,幾乎可以算是一種新的病毒,甚至建議將它命名為SARS-COV-3。

南非目前報告的B.1.1.529毒株病例只有77例,數量不大,但是增長的速度驚人(藍色部分),引起專家與世衛組織關注。圖為南非各種新冠毒株時間與比例圖。(圖/推特@Tuliodna)

經過研究比對,目前B.1.1.529確實會使各種疫苗的保護力下降,但下降程度還沒有相關研究數據。值得注意的是,雖然保護力下降,但疫苗在預防重症與死亡的保護能力仍很強,因此仍應加強疫苗接種。

而B.1.1.529在新冠毒棘蛋白上面有32個突變,有些突變還不完全清楚其作用,但這些突變都會與傳播能力及免疫逃逸能力有關。(圖/推特@miamalan)

至於專家最關注的傳播能力,主要是擔憂其過度擴散後壓垮醫療體系,以及對社會正常運作的影響。過去Delta傳播力最強,其免疫逃逸能力不如Gamma與Beta,但真正造成災難與影響最大的卻是Delta。B.1.1.529的棘蛋白突變量大,有些在比較熟悉的位置,有些則還不清楚其影響,因此其傳播能力「可能」會更大,只是尚無明確的數據證明增加多少,可能數周之後會有研究結果出來。

輝瑞的Paxlovid與默克的Molnupiravir,因為這類藥不作用於棘蛋白上,所以療效不會受到B.1.1.529影響。圖為輝瑞的Paxlovid。(圖/路透

另外2個關鍵問題是B.1.1.529對新冠口服藥的影響,如果是一般的抗體藥物,其作用會與疫苗類似,藥效會受到影響而下降;如果是小分子抗病毒藥物,例如輝瑞的Paxlovid與默克的Molnupiravir,因為這種藥不作用於棘蛋白上,所以療效不會受到影響。其他除抗體藥物之外的治療措施也仍然有效,至於現有的核酸檢測(PCR)措施則完全不受影響,甚至PCR都有針對特定變種的檢測,能直接驗出病毒株的種類,B.1.1.529也包括在內。

使用PCR檢測時,B.1.1.529與Alpha毒株一樣,其S-gendropout基因突變上的69-70突刺的位置上可以更方便的被檢測到。(圖/推特@Tuliodna)

不同的新冠毒株的各種特性之間經常會出此消彼長的現象,所以樣樣都強的所謂「毒王」只在人們的想像之中。以目前各種變異株來比較,在傳播能力與免疫逃逸上Delta還是最強的,B.1.1.529要2項都超越Delta的機率並不高。雖然B.1.1.529在南非很快超越Delta成為主要變異體了,但從過去的經驗得知,新變異株在某個國家快速流行,到了其他國家不一定會擊敗其他毒株成為主要流行毒株,例如南美國家也有Gamma或Lambda壓制Delta的現象,因此現在要注意的是B.1.1.529是否會在其他國家流行開來。

為了避免新出現病毒株擴散,許多國家已迅速採取斷航等緊急措施,避免快速傳播的病毒再對已經精疲力竭的醫療體系造成更大負擔,也避免未來一些輕症患者因得不到適當治療而轉為重症。(圖/推特@acegid)

為了避免新出現病毒株擴散,許多國家已迅速採取斷航等緊急措施,就是擔心其強大傳播力擴散開來,再對已經精疲力竭的醫療體系造成更大負擔,也避免未來一些輕症患者因得不到適當治療而轉為重症。

台灣由於疫情極輕,醫療體系還有較大容量,但也應考慮針對B.1.1.529的高風險地區嚴格設限,防範於未然,同時為避免先前在購買疫苗上犯過的錯誤,最好先備用足夠的治療藥物,畢竟新毒株如果散播開來,購買新冠藥物會比現在難上百倍。在疫苗部分,新的毒株很明顯地會對現有疫苗造成嚴峻挑戰,針對B.1.1.529研發新一代疫苗也必須列入計劃之中。另外除了再加快現有疫苗接種之外,到年底會出現首批民眾接種疫苗達到半年以上,是否規劃補強第3劑,也應該有明確的政策與計劃。

責任編輯: 夏雨荷  來源:中時新聞網 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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