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來也匆匆去也匆匆,英美奧密克戎感染或接近甚至越過高峰

資料照:奧密克戎的字樣前擺著注射針頭的圖像(2021年11月27日)

肆虐全球一個半月之久的奧密克戎變異毒株或許真的來也匆匆,去也匆匆,感染人數很快達到峰值,隨後確診病例將大幅減少,該病毒也將迅速消失在茫茫人海中。

根據美聯社的報導,科學家已經看到奧密克戎變異毒株的感染人數在英國可能已經越過高峰的跡象,而且這一情況也將發生在美國;感染人數越過峰值之後,就會戲劇性地暴跌。

美聯社說,這其中的原因就是感染性超強的奧密克戎毒株一個半月前在南非首次被發現以來幾乎已經把能感染的人都感染過了。

「它的暴跌將和它的暴增一樣快,」位於西雅圖的華盛頓大學衛生計量科學教授阿里∙莫卡達德(Ali Mokdad)向美聯社表示。

不過與此同時也有專家警告說,有關疫情下一步的變化目前仍然所知甚少,而且疫情在一兩個國家達到高峰,並不代表也能同時或以同樣速度在其他國家達到高峰。而且即使病毒感染的人數最終出現暴跌,之前這幾個星期或幾個月,染疫病患以及不堪重負的醫院仍有數不清的苦難需要面對。

「即使我們越過高峰跑到了山背後,仍會有很多人將被感染,」德州大學新冠模型協會主任勞倫∙邁爾斯(Lauren Meyers)告訴美聯社。德州大學新冠模型協會預測說,美國報告的確診病例一周內將會達到高峰。

華盛頓大學也擁有一個影響力很大的新冠疫情模型。該模型預測,美國單日新增的新冠確診病例將在1月19日達到120萬例的峰值,隨後將大幅銳減。「只是因為能被感染的人都被感染玩了,」莫卡達德教授說。

美聯社引述莫卡達德教授的話說,實際上,根據該校新冠疫情模型的複雜計算,美國單日新增確診病例,包括從未接受過檢測的民眾,其實早在1月6日就以600萬的病例數達到了高峰。

英國政府的數據顯示,本月初英國單日新增確診人數一度曾暴增到20多萬,但是從上星期起,單日新增的確診人數已經跌至14萬人左右。

根據英國國民保健署(NHS)的數據,英國醫院染疫住院成人病患的人數本星期也開始下降,各個年齡組的感染人數都在下降。

英國開放大學(OU)應用統計學退休教授凱文∙麥克康威(Kevin McConway)向美聯社表示,雖然新冠確診病例在英格蘭西南部和西米德蘭郡等地仍在攀升,倫敦的疫情可能已經過了高峰。

早在英國和美國之前,最先發現奧密克戎毒株的南非在經歷長達一個月疫情肆虐、確診人數暴增之後,也曾出現確診人數大幅下降,從而讓南非政府在新年前夕解除宵禁以及其他一些嚴格的防疫措施。英美兩地疫情的變化也給人帶來步南非後塵的希望。

「我們看到英國的病例絕對在下降,但是我希望看到(確診病例數)更進一步下降,才會讓我們知道南非發生的事情是否也會發生在我們這裡,」英國東英吉利大學醫學教授保羅∙杭特(Paul Hunter)告訴美聯社。

曾經在世界衛生組織傳染病部門擔任過主管的大衛∙黑曼(David Heymann)向美聯社表示,英國「比任何國家都接近走出大流行病。」他補充道,新冠疫情正慢慢演變成地區性的流行病。

奧密克戎毒株來襲之後,英國的防疫政策與重新採取嚴厲管控措施的法國、西班牙、義大利等西歐國家不一樣,英國政府對奧密克戎實施了最低限度的管控措施。英國的做法可能讓病毒在英國民眾中造成突破性傳播,但是同時也可能比其他西歐國家更快完成病毒的運作周期。

美聯社引述南非金山大學衛生科學系系主任沙伯∙馬哈迪(Shabir Mahdi)的話說,採取嚴格管控措施的歐洲國家在整個疫情期間並不一定能減少其國民的感染人數,確診病例只是會展延到一個更長的時間段中。

世界衛生組織(WHO)星期二表示,過去一周歐洲新增700萬例確診病例,並稱之為「潮水般橫掃整個地區」。世衛組織引用華盛頓大學的疫情模型作出的預測稱,歐洲半數的民眾將在大約8個星期內感染奧密克戎毒株。

美聯社引述杭特以及其他專家的話說,到那個時候,全球可能已經越過了奧密克戎感染的高峰。

「一路走下去也許還會有一些起伏,但我希望到了復活節的時候,我們將走出疫情,」杭特對美聯社說。

不過華盛頓大學的莫卡達德教授警告說,「(美國)未來兩三個星期日子很難熬。我們需要作出艱難的決定,讓部分關鍵的工作人員繼續工作,而且明知他們可能在傳播病毒。」

德州大學邁爾斯教授認為,奧密克戎毒株未來有可能被視為疫情的一個轉折點。大批感染病毒的民眾所獲取的免疫力、加上新的藥物和持續的接種,有可能讓新冠病毒成為人們可以較為輕鬆與之共存的一種病毒,將一種對世界帶來災難性威脅的東西變成可以控制與管理的疾病。

不過邁爾斯並不排除新冠病毒出現比奧密克戎更難對付的變異毒株。

責任編輯: 夏雨荷  來源:美國之音 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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