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電費太貴 加州人開始這樣自救包括前州長

由於對電力公司停電以及不斷上漲的電費的擔憂,北加一些民眾正在嘗試一個新的供電方法:脫離公共電網,自己供電。在這群先行者中,還包括前加州州長布朗(JerryBrown)。他在卸任州長之後,為自己的家安裝了太陽能發電系統,完全脫離了公共電網。

這些脫離公共電網的個人供電系統對建造新家的民眾特別有吸引力。這其中很大的一個因素是價格。根據加州公共事業委員會的數據,為新家安裝一條125到300英尺的架空電力線需要花費大約2萬元。在那些要埋線加入傳統電網的地方,100英尺的安裝費用約為7.8萬元。

在過去十年裡,太陽能電池板和電池的成本大幅下降。太陽能技術的突飛猛進是讓加州民眾嘗試自給自足供電的一個最重要原因。

加州前州長布朗(JerryBrown)在自家的太陽能板前。卸任州長以後,布朗的家脫離了公共電網,完全使用自己的供電系統為自家供電。(美聯社)

據加州太陽能和存儲協會(California Solar and StorageAssociation)稱,目前大多數離網系統基本都是使用太陽能電池板。鋰離子電池的重量只有30磅,極少需要維護,安裝成本為1萬至2萬元,這項技術取代了過去價值好幾萬元、重達數千磅且需要定期維護的鉛酸電池。

持續不斷增長的電價是促使民眾脫離電網的另外一個原因。與此同時,加州政府在家庭安裝太陽能電池板方面有不少激勵措施。雖然民眾需要為安裝離網太陽能和電池系統支付昂貴的初始費用,但是一旦系統啟動和運行,他們就不再有電費帳單。

據安裝電網的技術人員介紹,一個完全脫離公共電網的系統造價花費從3.5萬元到10萬元不等。對於大多數家庭來說,如果安裝一個低端的離網系統還是可以承擔起的。

脫離電網的民眾還認為,公共電網也並不總是很可靠。隨著氣候變化而導致的自然災害的增多,加州有些地方時常發生停電的情況。

除此之外,公共電網本身也有一些安全隱患。2018年,北加州的一個主要電力公司太平洋天然氣電力公司(Pacific Gas&Electric)的線路引發的火災(CampFire),造成了重大人員傷亡。之後,加州的電力公司時常通過切斷家庭和企業的電源來防止火災。但這一做法給民眾造成了很多不便,引發了諸多不滿。

據一個叫RMI的能源研究機構預測,到2031年,隨著太陽能和電池成本的下降和公共電網電費的增加,大多數加州民眾將選擇退出公共電網的方法來省錢。該組織預測,在接下來的幾十年裡,其他地區的民眾也將效仿加州居民的做法,越來越多的選擇脫離公共電網。

但一些能源專家也擔心,那些退出公共電網的民眾可能會在不知不覺中增加溫室氣體排放。這是因為屋頂太陽能電池板產生的多餘電力將不再進入電網,而如果在電網中,這些電力可以取代煤炭或天然氣發電廠的電力。

責任編輯: 李韻  來源:美國中文網 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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