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染新冠「失嗅覺」原因找到:嗅覺神經元減少75%

確診者的嗅球上的嗅覺神經元數量看起來未減少,但細胞核的染色體排列受到攪亂,導致鼻黏膜上用來偵測氣味的化學受器變少。

不少新冠患者染疫後,會出現喪失嗅覺,或嗅覺變得不靈敏的症狀。杜康健康學院、哈佛醫學院和加州大學聖地亞哥分校的研究人員21日在《科學轉化醫學》期刊發布最新論文,認為病患長期喪失嗅覺可能與他們的嗅覺神經元減少有關。

綜合外媒報導,最近有研究發現,部分病患在感染新冠肺炎後,會短暫失去嗅覺,並在1至2周內恢復健康,但也有人即使從新冠恢復,仍飽受「嗅覺功能障礙」困擾長達4個月或以上,而這種臨床狀況僅在美國就影響了數百萬人。

研究人員對新冠康復者的鼻腔組織活檢進行分析後,發現喪失嗅覺者的嗅覺神經元比嗅覺正常的人少了75%,而且他們嗅上皮(olfactory epithelium)與炎症反應相關的T細胞數量也很多。

即使患者從新冠康復,他們體內的發炎情況仍在持續,導致嗅覺神經元難以生存、數量減少,因此患者才會在染疫後持續失去嗅覺。研究人員表示,這項研究為「發炎可能是長新冠症狀元兇」的推論提供了重要證據。

此前,哥倫比亞大學另一項發布於《公共科學圖書館:綜合》(PLOS One)的研究也有類似發現。該論文聲稱,抗體是嗅覺喪失的原因。

責任編輯: 李冬琪  來源:東森新聞 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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