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多倫多華人媽媽:醒著就在工作 每月收入僅2000

在過去幾年中,COVID-19大流行和高通脹使許多加拿大家庭的處境變得更加艱難。作為一名需要撫養兩個孩子的單親媽媽,來自多倫多的華人居民海倫娜(Helena)坦言:「我在苦苦掙扎」。

出於安全和隱私方面的考慮,媒體已同意不公布海倫娜的姓氏。

海倫娜說,在2016年,她決定拋下一切離開虐待她的丈夫,帶著兩個孩子從中國移居加拿大,打算「重新開始」。

現在,她和13歲的女兒以及11歲的兒子,住在多倫多市中心一個狹小的一居室公寓裡。

對於一個單親媽媽而言,養家餬口已經足夠艱難了,而如今物價飛漲導致海倫娜一家的生活變得越來越難。

據海倫娜說,她沒有從前夫那裡得到任何經濟支持來幫助撫養孩子。與此同時,由於她的家人都住在日本,她和兩個孩子在加拿大也沒有額外的支持。

她說,「我更願意一個人生活。我過的很開心很平靜,但我在經濟上確實很掙扎,因為一切重擔都壓在我的肩上。」

在疫情之前,海倫娜一直在孩子上學的時候在一家快餐店做兼職。但是,和其他許多人一樣,她在封鎖期間失去了這份工作。

圖源:Global News

現在人們的生活逐漸恢復正常,海倫娜的孩子們也長大了一些,可以自己照顧自己了,她又開始拼命工作。

從周一到周五,海倫娜只要醒著,大部分時間都在她工作的律師事務所度過。即便如此,更高的薪水仍無法趕上物價上漲的速度。

海倫娜每月的收入僅2,000元左右,但每月的房租要1,500元,剩下的錢用來支付水電費、電話費等帳單以及雜貨。儘管她試圖儘可能削減成本,但各種帳單和不斷增長的開支讓這個家庭過著「月光族」的生活。

她說,「我最大的一筆支出就是房租。如果只有我一個人,我可以跟別人合租或者住地下室,但是因為我有孩子,沒有人願意和我合租。」

海倫娜想搬到一個更大的地方,以便成長為青少年的孩子們能夠擁有更多自己空間,但她說多倫多的房租實在是太貴了。

海倫娜表示,隨著孩子長大,家庭開支似乎也成倍增加。她每個月在食品雜貨上花費大約700元。

她常常在一元店買一些零食和其他食品,作為孩子上學帶飯的選擇。但她也希望孩子能吃的健康一些,而不僅僅是「垃圾食品」,比如吃些水果和其他健康零食。

但是,當然,水果很貴。

幾年來,她一直通過食品銀行來獲得幫助。

其他支出

對於海倫娜來說,隨著孩子的不斷成長,食物並不是她唯一擔心的開支,他們還有一些其他需求,比如對穿的衣服和鞋子越來越「挑剔」。

這家人從朋友和社區其他人那裡收到了一些傳下來的東西。其次,海倫娜也會嘗試從Facebook Marketplace或舊貨店等二手市場尋找孩子想要的東西。

她說,「我自己已經不再買衣服了,因為太貴了,我在花錢之前必須三思而後行。只購買絕對必要的物品。」

海倫娜努力工作以供養她的孩子,但她說獨自一人有時也會感到難以承受。

她說,「我必須做我作為母親必須做的事情來撫養我的孩子。我知道很多關於有些媽媽把孩子留在孤兒院的故事,但我不想成為其中一員。」

新移民中心(Centre for Newcomers)總裁兼執行長袁女士(Anila Lee Yuen)表示,通貨膨脹「放大了」許多新移民或離開多年後重新進入加拿大的人的脆弱性。

袁說,單親媽媽很脆弱,因為她們必須承擔撫養孩子的所有費用,並且作為主要照顧者,她們還有許多其他責任,比如花時間輔導孩子做功課,或者在他們因病休學時留在家中。

袁表示,「全靠媽媽一個人,而且她們必須在找到穩定工作的同時做到這一切。」

「我們可以看到,這不僅僅是新移民或者種族化社區的問題,而是涉及所有收入達不到生浮動工資的人,即時薪至少22元並且全職工作,才能養活自己。

袁說,由於通貨膨脹,即使是那些有工作的人也「非常困難」。生浮動工資是所有人應得的,是必要的。

通貨膨脹和糧食不安全

上個月發布的最新加拿大食品價格報告顯示,2022年加拿大的食品價格上漲了10.3%。該報告還估計,到2023年,食品價格將平均再上漲5%到7%,一家四口的平均每年開支將在去年統計的$15,222.80元的基礎上增加數百元。

Daily Bread食品銀行執行長Neil Hetherington表示,隨著生活成本持續上漲,許多家庭,甚至是父母全職工作的家庭,都在努力維持生計。

他指出,到2021年,擁有全職工作但仍在使用食品銀行的人數同比「翻了一番」,過去約有15%的訪問者擁有全職工作,現在這一數字為30%。

他繼續說道,「我們在成長過程中都以為上了大學、獲得學位並找到工作,就萬事大吉。這根本不是現實,大約50%訪問食品銀行的人都接受過高等教育。他們什麼也沒做錯,卻一直入不敷出。」

根據Hetherington的說法,2022年,多倫多有超過10萬人首次使用食品銀行。根據預測,到2023年6月,多倫多地區使用食品銀行的人數將從2022年12月的20萬人增加26.6萬人。

責任編輯: 夏雨荷  來源:加國無憂 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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