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慘!巨鯨攔腰快折斷 竟是「這原因」

西班牙東部海岸日前出現了一隻長鬚鯨,身體彎曲有如弓形,科學家初步研判它很可能罹患了嚴重的脊椎側彎。

自然界真是無奇不有!西班牙東部城市庫列拉(Cullera)海岸,上周六(4日)出現了一隻姿勢奇特的長鬚鯨(fin whale),它的身體彎曲有如弓形,引發生物學家好奇。經過初步研判,這隻鯨魚很可能罹患了嚴重的脊椎側彎。

根據《每日郵報》報導,西班牙當地水族館得知海岸出現鯨魚,立刻派獸醫和生物學家前往察看,發現這頭長約17米、重達40公噸的鯨魚正以一種十分困難的姿勢游泳。起初專家以為它被魚網困住,身體無法施展,才會呈現彎曲的姿勢。但經過仔細查看後,卻發現海里沒有漁網,鯨魚其實是罹患了嚴重的脊椎變形,也就是脊柱側彎,才導致它無法正常游泳。

據報導,過去雖曾有鯨魚被船隻撞斷脊椎仍順利存活,但從來沒有出現過鯨魚罹患脊椎側彎的紀錄。近期一份研究顯示,鯨魚存在地球雖然已有5千萬年歷史,但擁有巨大的身體卻是近5百萬年才發生的事。從演化的角度來看,「巨人症」(gigantism)讓鯨魚在自然環境中更容易獲取食物,也比較不容易被天敵獵殺,但是否因此引發脊椎相關疾病,仍有待進一步研究。

成年長鬚鯨的身長最多可到24米。根據世界自然基金會(World Wildlife Foundation)的資料,長鬚鯨屬於「易危」物種,目前全世界大約有5萬至9萬頭。

責任編輯: 夏雨荷  來源:中時新聞網 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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