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美國會兩黨提案取消小額包裹免稅 SHEIN、Temu等中國電商恐遭重創

美國國會參眾兩院兩黨議員推出法案,計劃將終止來自中國和俄羅斯的小額包裹繼續享有免稅待遇,同時要求美國海關和邊境執法單位對於利用「小額包裹免稅」管道入境美國的郵件必須取得更多信息。預計,法案如果順利在國會獲得通過,將對包括SHEIN和拼多多海外版Temu等多家中國大型電子商務公司帶來巨大衝擊。

中國跨境電商SHEIN位於新加坡中央商務區辦公室的SHEIN標誌。(資料照)

參議院情報委員會副主席、來自佛羅里達州共和黨聯邦參議員馬可·魯比奧(Marco Rubio)和參議院銀行委員會主席、來自俄亥俄州的民主黨聯邦參議員謝羅德·布朗(Sherrod Brown)星期五(6月16日)聯袂提出《進口安全和公平法》(Import Security and Fairness Act)的議案。

法案主要目的是加強美國國際貿易進口法規,防止來自中國和俄羅斯等非市場經濟國家利用美國現行法規中「最低限度關稅門檻」(De Minimis)條款來規避美國政府的關稅和其它稅金。

美國貿易法中將「最低限度關稅門檻」(或稱最低起征點)設定為800美元。也就是說,美國海關准入的最低限度條款允許價值低於800美元的商品無需繳納稅費即可入境美國。

各國對進口產品最低限度門檻有不同的規定,而且金額相差很大。根據美國國際貿易署的數據,澳大利亞的這個門檻是一千美元,加拿大是20美元,歐洲國家平均為190美元,但有的國家為5美元。中國的門檻則是7美元(人民幣50元)。

《進口安全和公平法》還規定美國海關和邊境保護局必須針對以「最低限度關稅門檻」管道入境美國的包裹獲得更多訊息,包括要求說明內容物原產國和進口商的詳細資料。

這項法案的眾議院版本由籌款委員會下屬的貿易小組委員會首席民主黨議員厄爾·布魯門瑙爾(Earl Blumenauer)和委員會共和黨成員尼爾·鄧恩(Neal Dunn)在同一天攜手推出。布魯門瑙爾曾於去年1月就提出過這部法案,是最早起草和推動這項法案的議員,不過當時法案在提出後並未獲得眾議院通過。

提出議案的議員們認為,如果法案獲得通過,將能阻止中國和俄羅斯濫用這一規定,大量向美國發運低價值的商品。美國海關和邊境執法單位幾乎無法追蹤和掌握這類入境包裹的內容物信息。

議員們擔憂,以販賣廉價服飾的SHEIN和低價商品的Temu等大型中國電子商務平台透過「最低限度關稅門檻」將商品以郵寄包裹方式寄到美國,不僅躲避了關稅,還導致由新疆維吾爾人強迫勞動生產出來的產品規避審查而流入美國市場,違反法律。

美國國會兩黨普遍支持的《防止強迫維吾爾人勞動法》(Uyghurs Forced Labor Prevention Act)在2021年12月由拜登總統簽字生效。法律禁止新疆產品進入美國,除非進口商能夠提供令人信服的證據,證明產品不含強迫勞動。

「中國利用我們資本市場,利用奴隸勞動力來破壞美國企業。允許中國利用『最低限度關稅門檻』制度將免稅包裹大量湧入,對我們國家是很不好的,」魯比奧參議員在書面聲明中說,「《進口安全和公平法》將會關閉這個漏洞,並採取重要步驟阻止中國在貿易上作弊。」

「這漏洞本質上對中國等競爭對手來說是將商品運往美國而不支付關稅和其它稅費的後門,」布朗參議員在聲明中說,「俄亥俄的工人們不應該被迫與作弊的外國競爭者競爭。我們的法案將阻止中國公司濫用我們的貿易法來破壞俄亥俄州的企業及其員工。」

在《進口安全和公平法》提出前,美國之音曾向魯比奧詢問有關議案進度和內容,魯比奧表示,他希望透過法案關閉「最低限度關稅門檻」所造成的漏洞,以及加強行政機關的執法能力。

「希望我們能讓商務部和其它委員會都能對這件事更加認真看待,」魯比奧對美國之音說。

魯比奧還指出提到,中國電商SHEIN和Temu以低價販售的經營模式在美國業績迅速竄升,很大一部分是利用了「最低限度關稅門檻」的漏洞。他同時擔心,這些公司的崛起將帶動強迫勞動的情況更加嚴重。

「就它們可能涉及獎勵或鼓勵兒童奴隸勞動的部分,我非常擔憂,這不只是不公平貿易的問題,還是道德問題,」魯比奧說。

「『最低限度關稅門檻』的漏洞是對美國競爭力、消費者安全和基本人權的一個威脅。這基本上主要被中國公司利用,他們每天向美國運送超過200萬個包裹,」來自俄勒岡州的民主黨人布魯門瑙爾在聲明中說。「這將使美國企業處於競爭劣勢,同時向美國消費者提供大量無疑有害的產品。」

「現在幾乎無法分辨出低於『最低限度稅收門檻』的包裹是否包含了強迫勞動、智慧財產權盜竊或其他危險物品,現在是時候一勞永逸地解決這個漏洞的問題了,」布魯門瑙爾說。

民主黨聯邦參議員布朗對美國之音表示,「顯然,那些國家和公司,特別是共產黨國家和政府,正在試圖繞過我們加強貿易法和強制美國工人採取行動的所有這些方式。」

以SHEIN和Temu為首的大型中國電商近年來迅速在美國市場成長,同時受到了華盛頓政壇的關注。

2008年成立於中國南京的服裝時尚品牌SHEIN於2018年開始進軍全球市場。目前,美國已經以超過1/4的銷售量成為SHEIN最大的海外市場,尤以青睞快速廉價時尚服裝的青少年女性為主。2022年,SHEIN的全球銷售額高達227億美元,直逼同年銷售額352億美元的時尚服裝界領頭品牌Zara,並且在不久的將來有上市計劃。

曾在川普政府時期擔任美國貿易代表的羅伯特·萊特希澤(Robert Lighthizer)上個月在出席眾議院美中戰略競爭特設委員會一場關於中國經濟脅以及中國不公平貿易行為的公聽會時直呼,「最低限度稅收門檻(de minimis)」的做法是一項美國貿易政策上的重大錯誤,進而導致現在跨國電商貿易一個嚴重漏洞。

「現在,我們一天有200萬個包裹進入美國,大部分是來自中國,我們完全不知道那些包裹里有什麼內容,我們不知道裡面的價值多少,也沒有辦法查實,大家做夢都沒有想到這種情況。最近有項研究稱,這些包裹的價值可能高達一年1900億美元,這很大程度上增加了對中國的貿易逆差,」萊特希澤說。

萊特希澤建議國會完全取消「最低限度關稅門檻」的規定。這位曾在川普政府時期主導美中貿易政策的前官員說,美國必須完全取消這項規定,回到之前「名義金額(nominal amount)」的制度。

「所有這些公司,這些價值數十億美元的公司之所以存在就是因為這個漏洞,」萊特希澤說,「如果沒有這個愚蠢的小漏洞,SHEIN、Temu這些公司根本不會存在。現在他們讓企業倒閉,讓在商店裡工作的人失業,他們讓在製造業工作的人失去工作。」

不過,他表示,即使國會計劃立法取消這一「最低限度門檻關稅」的法規,在推動和執行上可能將面臨重重阻礙。

眾議院美中戰略競爭特設委員會5月底公布的首批政策報告也建議美國行政部門降低價值低於800美元中國商品免稅進入美國的門檻。一些專家和學者認為,這是中國企業規避進口商品必須接受海關檢查的一個貿易漏洞。

該委員會首席民主黨議員拉賈·克里希納莫提向美國之音透露,委員會也正醞釀相關立法措施,尋求具備適當管轄權的委員會進行合作來解決「最低限度門檻關稅」所造成的貿易漏洞。

儘管《進口安全和公平法》的提案獲得了參眾兩院兩黨議員的支持和聯署,但是否能進入委員會討論,以及通過國會完成立法程序目前尚不得而知。

《進口安全和公平法》在議員提案後,必須先由所屬管轄權的委員會進行審議,通過後再送交各自院會等候表決。參眾兩院都必須通過一致版本的法案後才能送至白宮,由總統簽署生效。

責任編輯: 李華  來源:美國之音 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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