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雞改變了世界:為吃肉 人類同時養了超210億隻雞

研究人員稱,現在全世界存活著超過210億隻肉雞,人類對這一物種的養殖已經徹底改變了地球的生物圈。

英國萊斯特大學的Carys Bennett和同事們正在探索人類給生物圈帶來的改變。他們認為,肉雞的產業化養殖對於地球產生了巨大的影響。雞肉消費從上世紀50年代就出現了戲劇性的增長。從那時起,雞的體型和形狀與它們進化而來的野生祖先相比,發生了巨大的變化。這些變化中就包含了骨骼、骨骼的化學成分和遺傳等方面。

此外,如果沒有人類的餵養,這些肉雞也無法存活。快速的產蛋和胸肌生長速度意味著它們的心臟和肝臟等器官比正常的個體更小。這樣就會限制這些器官的功能,也導致肉雞的壽命縮短。

在發表於《英國皇家學會開放科學》雜誌的論文中,研究人員提出,我們對這些物種進行的工程設計以及它們在食品消費領域佔據的重要角色,意味著肉雞消費將被視作人類世的一種重要標誌。人類世指的是人類活動對地球產生優勢性影響的地質年代。

Bennett聲稱:“雞是全世界最常見的肉食品,而且它們的骨骼最終會成為家庭垃圾。產業化養殖農場遍布全世界,而這些農場也成為病死雞的埋葬地。肉雞成為了考古學家口中新生態學物種的第一個最佳案例,未來的人類將把雞化石視作我們這一代的標誌。”

雞已經成為地球上最多的陸生脊椎動物,而且它們的生物學是由人類塑造的。Bennett稱:“雖然雞肉消費現在非常流行,但是已經出現了變化的跡象。世界最大的雞肉製造商已經向植物蛋白領域進行了投資。隨著時間的變化,人們正在尋找既對環境有益又物美價廉的食物。”

阿波羅網責任編輯:夏雨荷 來源: 網易科學人 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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