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首張黑洞照片面世 美29歲女博士是幕後功臣

鮑曼並非天文學家,她的專業是電腦科學和電子工程。她先前在攻讀有關電腦視覺(computer vision)領域的博士學位時,因緣際會加入EHT這個項目,但她一開始對黑洞一無所知。憑著後來的努力與對看不見事物的興趣,她最終成為人類首張黑洞圖片的幕後功臣。

在美國女科學家鮑曼(Katherine Bouman)所開發的算法的幫助之下,人類有史以來第一張黑洞圖片終於誕生了。(Event Horizon Telescope Collaboration)

周三(4月10),人類有史以來第一張黑洞照片在美國、日本和台灣等6國首度公開。這個天文界的盛事除了歸功於各國研究人員的努力之外,美國29歲女科學家鮑曼(Katherine Bouman)也有貢獻,因為她開發的算法促成了照片的生成。然而,除了同事之外,她並沒有告訴別人這個秘密。

由全球逾200名研究人員、60多個研究機構共同參與的大型黑洞觀測項目“事件視界望遠鏡”(EHT),捕捉到室女A星系(M87)中央超大質量黑洞的圖像。該黑洞與地球相距5,500萬光年,其質量為太陽的65億倍。

身為EHT成員之一的鮑曼是哈佛-史密松天體物理中心(Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics)的博士後研究人員,她還是麻省理工學院的研究生時就參與算法的研究,迄今已有大約6年的時間。

由於大氣擾動等因素的影響,地面望遠鏡拍攝到的黑洞影像有無限多種可能,數量龐大,這時候就需要鮑曼等多位電腦科學家所開發的算法來去蕪存菁,最後合成一張清晰的圖片。

去年6月,所有觀測資料送到了鮑曼的團隊,有待他們的算法將其轉換成黑洞圖片。鮑曼說:“我們都在電腦前面看圖片出現。那個環如此容易地出現,真的令人難以置信。”

在今年4月10日當天,鮑曼坐在小房間里看她製作的黑洞圖片的照片開始在推特上流傳,迄今已獲得17萬個贊。分享這張照片的推特用戶推崇鮑曼的貢獻,同時表示鮑曼的名字在媒體上的曝光度還不夠。

隨著這張圖片的公開,鮑曼終於可以和全世界分享她的這項秘密工作。她說:“要保守秘密真的很難。我甚至沒有告訴家人有關這張圖片的事。”

鮑曼並非天文學家,她的專業是電腦科學和電子工程。她先前在攻讀有關電腦視覺(computer vision)領域的博士學位時,因緣際會加入EHT這個項目,但她一開始對黑洞一無所知。憑著後來的努力與對看不見事物的興趣,她最終成為人類首張黑洞圖片的幕後功臣。

阿波羅網責任編輯:王篤若 來源:大紀元記者陳俊村編譯報導 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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