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世界最大洞穴被發現:可容納整個紐約

2018年6月曾赴泰北協助搜救受困洞穴青少年足球隊的3名英國潛水員日前獲邀到越南廣平省山水洞進行探勘。山水洞是世界最大的單體洞穴,此前探勘範圍限於洞內的乾燥地面。

2018年6月曾赴泰北協助搜救受困洞穴青少年足球隊的3名英國潛水員日前獲邀到越南廣平省山水洞進行探勘。他們在洞內水面60公尺深處發現一個暗河系統,潛至77公尺深後,因裝備不夠齊全與氧氣不足,不得不折返。

曾於2018年6月赴泰北山區拷龍穴(Tham LuangCaves)鐘乳石洞,協助搜救青少年足球隊的3名英國潛水員,日前獲邀到越南山水洞(SonDoong)探險一周,希望能夠拓展人類對於史上最大天然洞穴的了解。

法新社》與越南網路報《VnExpress International》報導,山水洞位於廣平省風芽格邦國家公園(PhongNha-Ke Bang NationalPark),此次探險由持有唯一一張可帶領觀光客進洞執照的Oxalis公司組織,目的是希望找到通往鄰近的從洞(ThungCave,音譯)的通道。

根據3人在9日記者會的說明,他們特別選在4月初進洞,因為此時水位最低,氣候偏涼,水中能見度較好,成果完全出乎意料:山水洞幅員比原先預期還要更廣,從洞口到河底深度至少有500公尺,洞內有乾涸洞穴、有河流的洞穴,另藏有地下暗河系統,比起洞穴專家與科學家想的還要神祕。

探險隊下水前預估山水洞內的河流深度為93公尺,但他們在洞內水面60公尺深處發現一個暗河系統,潛至77公尺深後,只見到山水洞越變越深,仍無法找到通往從洞的通道。由於裝備不夠齊全與氧氣不足,潛水員被迫折返。他們估計,山水洞隧道可能深達120公尺,有機會抵達另一個大型洞穴。

“我們去過許多大型洞穴系統,沒有一個能與山水洞相比。”潛水員馬林森(JasonMallinson)在記者會指出:“很遺憾,我們此次無法掌握山水洞地下系統的全貌。”

另外一位潛水員史坦頓承認,拷龍穴救援任務的經驗有助於他們籌備山水洞的探險。洞穴專家藍伯特(HowardLimbert)指出,如果山水洞真有通道前往另一個洞穴,將“輕易成為世界最大洞穴,永遠不可能被超越”。Oxalis執行長表示,明年將繼續組織探險隊伍。潛水員計劃屆時使用氦氧潛水,讓他們可以進入還沒有人到過的水下世界。

當地居民早在1991年就找到山水洞的洞口,直到2009年才算是正式發現,完成探索的英國洞穴研究協會(British CaveResearchAssociation)宣布,這是世界最大的單體洞穴,足以容納包含40層摩天大樓在內的整座紐約市,長度近9公里、最高處約200公尺、寬150公尺,約在200萬到500萬年前形成。它的體積大到擁有自己的森林、河流及自成一格的氣候,人類探勘範圍至今限於洞內的乾燥地面,在此之前還沒有人進過水下世界。

廣平省當局最近放寬入洞探險的人數限制,從640人提升到900人。雖有包含建設纜車在內的眾多旅遊開發的提案,但官員已表示無意批准纜車。是否允許安排洞內水下探險等旅遊行程一事,仍需進一步研究並諮詢專家學者的意見。

阿波羅網責任編輯:時方 來源:聯合新聞 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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