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吾易:上海第一個「英語角」已經被「相親角」打敗

‌‌“Where are you from?‌‌”‌‌“What’s your job?‌‌”

十幾年前,在上海人民公園一個快被遺忘的小角落,經常可以聽到這樣的開場白。

然而,這個曾經熱鬧非凡的‌‌“英語角‌‌”如今已漸漸沒落。只有在外國人出沒的時候,又或者是來了個表現欲極強的人,才能依稀浮現昨日的熱鬧光景。

一、中國誕生的第一個英語角

上海人民公園地處上海市最繁華中心,緊鄰南京東路、市人民政府,邊上還有歷史悠久的上海國際飯店。園址在清朝時期曾是一片跑馬場,後來解放後一分為二,一半劃作了人民廣場,另外一半就是現在的人民公園。

上世紀八九十年代起,伴隨著改革開放的熱潮,作為國際窗口的上海在面臨國外文化湧入時,對英語語言的學習比任何地方都更為迫切。英語語言學習缺少語境,就很難有所進步,那時候還沒有像現在這樣遍地都是英語輔導機構,很多英語愛好者就自發在上海人民公園成立了英語角。

那些年,在人民公園英語角說英語算得上是一件很洋氣的事。每逢周末,人民公園必是人頭攢動,尤其在周日,學生、成人、老人就會聚集在人民公園用英語交流,三五成群,磕磕絆絆的開啟了他們人生第一次英語對話。

中國第一個英語角就這樣誕生了。

為什麼英語角固定在周日?有這樣一種說法。文革後,鄰近的沐恩堂恢復了禮拜活動,許多人周日做完禮拜後會到對面的人民公園散步,其中就有不少英語愛好者,在人民公園找一角落坐下來用英語閑談。人民公園對面的國際飯店裡外國人常來常往,知道英語角的存在後,基於對中國文化的興趣,也樂於來這湊熱鬧。久而久之,英語角就固定了下來,也因此,最早的人民公園英語角就是在周日上午的十點開始的。

隨著加入的人越來越多,當時的英語角一度盛況空前。在上海頻道播出的《上海故事》有一期節目《我在人民公園》中,當年親身參與‌‌“英語角‌‌”盛況的市民蔡先生還形象地稱‌‌“英語角‌‌”為百度谷歌,‌‌“有什麼不懂的周日來這裡請教。每個圈子講的英語知識點不一樣,十幾個圈子總能找到一個圈子可以解決自己的學習疑問。‌‌”

二、英語角的2.0時代

可以說,‌‌“英語角‌‌”的誕生和上世紀八九十年代盛行的‌‌“英語熱‌‌”亦步亦趨。

改革開放後,國家將‌‌“英語‌‌”作為重要學科納入課堂,國內掀起了一片學英語的熱潮。乘著這股東風,英語角也跟著遍地開花,各地的公園、大學、文化廣場等地方經常可以看到扎堆說英語的人們。

英語角的參加者因同一個願望聚集到一起,他們如饑似渴的穿梭於各個英語角,沒有什麼心理負擔,彼此有著高度的包容和理解,即便英語很爛也總能在英語角獲得練習的機會,因此在那個年代英語角是最受歡迎的第二課堂。

到了21世紀,曾席捲全國公共場所的‌‌“英語角‌‌”也難逃沒落的命運。

如今,在公園、文化社區等場所里,已經鮮少再看到此類‌‌“英語角‌‌”了。儘管‌‌“英語角‌‌”正在逐步淡出人們的視野,但這並不意味著‌‌“英語角‌‌”的消亡,同樣也不意味著人們學英語的熱情有所減退——‌‌“英語角‌‌”正在以另一種形式存在發展下去。

傳統‌‌“英語角‌‌”,姑且稱之為英語角的1.0時代,都是定時定點舉行,缺乏靈活性機動性,甚至還時常會受到天氣的影響。而在如今的英語角2.0時代,熱愛英語的人們足不出戶,就可以通過各種方式提高英語聽說能力。‌‌“英語角‌‌”正在以新的方式煥發生機,幾十人幾百人的英語愛好者微信群和各種各樣社交平台扎堆的英語愛好者們,不就是當年的‌‌“英語角‌‌”嗎?

過去不敢‌‌“拋頭露面‌‌”、對著不熟悉的人‌‌“開口難‌‌”等等問題,在互聯網時代也得到了解決。不論語音還是視頻,實時互動還是非實時互動,不論何時何地,在五花八門的平台上,總能找到一款適合你的英語學習軟體。如果還想系統化和有針對性地提升英語能力,還可以花點錢參加各種線上線下英語輔導機構的培訓。英語能力提升的渠道越來越多元化,選擇的增多和便利,讓公園、大學、街角里的英語角逐漸成為時代的符號,只存留在老一輩人的記憶里。

三、不敵‌‌“相親角‌‌”,漸成歷史縮影

如今再提起上海人民公園,已經不再以‌‌“英語角‌‌”被大家所熟知。2000年前後,互聯網發展,隨處可見的外國人聚集酒吧和英語輔導機構的出現,人民公園英語角的人群漸漸被分流,失去了往日的熱鬧。但人民公園卻在新的時代有了新的走紅方式。

現代社會,當追求自我的年輕人們開始頻繁與‌‌“不婚主義‌‌”、‌‌“剩女‌‌”等詞聯繫起來時,家長們焦慮和擔憂催生了‌‌“相親角‌‌”的日益壯大。

自2005年開始,一幫叔叔阿姨們開始成群出現在人民公園,他們面對面互相介紹各自的孩子,都希望能夠在這裡為子女的姻緣牽線搭橋。他們攻城略地,戰無不勝,很快‌‌“相親角‌‌”就擴大了。每到周末,相親角就幾乎佔據人民公園的一大半地方。

‌‌“月薪一萬是討飯‌‌”、‌‌“年薪百萬剛脫貧‌‌”、‌‌“女方須四大名校畢業+收入低+不能太漂亮‌‌”……這些金句讓人民公園頻頻上熱搜,徹底火了起來。各地的遊客都慕名前來參觀上海人民公園‌‌“相親角‌‌”,去親自感受這的魔幻現實。

就這樣,人民公園裡的‌‌“英語角‌‌”難抵聲勢浩大的‌‌“相親角‌‌”,在時代的洪流中衝到了人民公園的邊緣,雖然英語角還保持著每周日的傳統,但參與的人越來越少,時間也越來越短。從以前每周日的上午十點開始漸漸縮短到了下午,已經不復當年的盛況。現在再去人民公園英語角,聚集的已不再是一堆年輕的英語愛好者們,更多的是一群老年英語愛好者,他們其中有一部分人是當年扎堆英語角的人,他們見證了人民公園英語角的興起與衰老。

四、人民公園承載了什麼?

‌‌“Hello,can I sit here?‌‌”‌‌“Of course,please.‌‌”

公園內一位年過七旬的老人正在用英語搭訕一位跟著父母來人民公園相親的女孩。這兩個不同時代的產物,如今在同一個時代相遇碰撞,就像是前後時代的銜接,這或許也正是人民公園的魅力所在。

對於經歷過人民公園歷史變遷的老一代人,人民公園承載了太多太多,它不僅承載了很多人的青春歲月,也見證了不同時代下人們的焦慮與渴望。‌‌“英語角‌‌”和‌‌“相親角‌‌”就像是時間的產物,成為了各自時代的縮影。

也許在不久的將來,‌‌“相親角‌‌”還會被其他的‌‌“角‌‌”所取代,但始終不變的唯有人民公園。它就靜靜的坐落在那,像是一台留聲機,緩慢悠揚的敘述著時光的故事,承載著時代的聲音不斷向前。

參考資料:《上海故事》欄目之《我在人民公園(下)》,上海音像資料館.

阿波羅網責任編輯:趙亮軒 來源:育論場 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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