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這位女士的死使數十億人免於癱瘓 截肢和死亡

1951年,海里埃塔·拉克絲,一位貧窮的非洲裔美國農民女兒和她的母親來到了約翰霍普金斯醫院,該醫院是馬里蘭州為數不多的願意治療非洲裔美國患者的地方之一。海里埃塔向醫生抱怨她腹股溝的隨機出血和疼痛以及她擔心這會影響她的工作。

經過婦科醫生霍華德·喬恩博士的檢查,醫生在她的子宮頸上發現了一個巨大的惡性腫瘤,海里埃塔接受了“鐳”治療她的宮頸癌(這在當時是治療這種可怕疾病最好的醫療方法)。

除了治療,她的癌細胞樣本還被送到喬治·蓋博士附近的組織實驗室。多年來,癌症和病毒研究員蓋博士一直在收集患有宮頸癌的約翰霍普金斯醫院患者的細胞,但每次採集的樣本都很快死於蓋博士的實驗室,驚喜的是,海里埃塔的細胞不但沒有死亡,實際上它們會每24小時複製一次。

這是一個驚人的醫學突破,幾十年來,每當有人試圖在人體細胞上進行實驗以尋找治癒疾病的方法時,它們都會在數小時內死亡,但是海里埃塔的細胞神奇的活了下來,並且可以一次又一次地生長,這意味著如果正確使用,幾乎可以無限量的培育出完美細胞。

測試這些細胞的第一種病是小兒麻痹症,海里埃塔的細胞沒有像大多數細胞那樣直接死亡,而是存活了下來。這使得科學家們可以對海里埃塔細胞進行實驗,直到他們為20世紀初最大的兒童殺手—脊髓灰質炎發明出了一種疫苗。

治療脊髓灰質炎只是海里埃塔細胞生涯的開始,到上世紀末,她的細胞被用於製造,人乳頭瘤病毒疫苗(也挽救了數百萬人的生命),隨著醫療水平的進步和衛生的改善,已經可以培育大量的細胞。到今天,科學家們已經培育了5000萬噸的細胞,並且它們被用於伊波拉病毒,癌症和傷寒等病症的治療疫苗。

不幸的是海里埃塔·拉克絲從未發現她對科學的貢獻,因為她在治療後僅幾周就死了,她的細胞也是在她不知情的情況下注射的。

美國莫爾豪斯醫科大學的羅蘭德·帕蒂略教授,為了稱頌海里埃塔為人類作出的貢獻,每年都舉辦紀念集會。他指出:“海拉的故事,在科學界、倫理界以及社會上引起了巨大議論和反響。海里埃塔,是一位聖女貞德那樣的歷史英雄。”

2010年3月,帕蒂略教授捐款為拉克絲樹立了墓碑。墓碑上鐫刻著這樣一行字:“她的細胞,將永遠造福於人類。”

阿波羅網責任編輯:王和 來源:影史書行 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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