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香港法院在社會信任度排名中為什麼穩居第一?

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一位傳播學的後起之秀在我的朋友圈跟帖說,香港法院系統的社會信任度,長期穩居該地區制度信任調查排名榜首。

該同學目前在深圳大學任教,上述說法源自她幾年前的一份學術論文,主題為香港民眾的制度信任和政治興趣對其政治參與的影響。該研究中的不少預見在最近都兌現了,比如制度信任程度與政治參與強度之間的負向關係……

雖然並不是很意外,但我對這個話題仍然有點深究的興趣,於是又查閱了一些相關資訊。

2014年香港出了一個有關「核心價值」的民調,結果為「法治」居首位(92.7%),「公正廉潔」次之,第三「社會穩定」,第四「自由」,然後是「和平仁愛」、「保障私人財產」、「公平競爭」、「重視家庭責任」、「民主」、「多元包容」和「市場經濟」。

2010年香港搞了一個有80位候選人的「最受信任人物」網上調查,時任特首曾蔭權排名倒數第四,電影明星成龍墊底,而終審法院首席法官李國能排名第四——這第四已是公職人員中的最高排名了,因為排前三的是護苗基金會主席蕭芳芳、香港中文大學候任校長沈祖堯、探險家李樂詩(李也是熱心公益人士)。

兩項調查都佐證了香港市民對法治的期許和對法院、法官的信任程度,確實很高。實際上在去年的國際法治指數排行榜中,香港高居全球第17位,美國的排名才第19位。

而所謂法治,對香港來說,最基本最關鍵的要素還是司法獨立。司法獨立得以確保,市民才會對法院抱以信任,所以法治在他們心目中被置於香港的核心價值之首。

實際上,現任行政長官林鄭月娥也一再強調,「法治和司法獨立是香港的核心價值及賴以成功的基石,兩者自特區成立以來一直受《基本法》保障,並備受國際社會認同。」

很不起眼的香港終審法院

林鄭月娥為什麼要強調香港的「法治和司法獨立……備受國際社會認同」呢?這就要提到香港的國際金融和貿易中心這一重要地位了。

簡而言之,香港的國際金融中心和自由港地位,事關全中國和全世界的利益。近萬家跨國公司和 大陸公司在香港設有地區總部,它們對香港的繁榮功不可沒,對中國 大陸的經濟輻射作用也非常強大。而香港的國際金融中心地位對中國外貿和資本投融的重要性,更是不可限量。

那麼多跨國公司之所以選擇香港,最看重的還是香港具備十分優良的營商環境。而優良的營商環境靠什麼保障?首先是靠有一個高信任度的獨立司法體系。

所以確保香港的司法獨立,對全世界都有利,對中國更有利,對香港民眾來說則更是最最重要的事情。

近期,香港法院和法官在某些特定案件上所表現出來的鮮明獨立性,引發一些 大陸媒體和不明真相群眾的莫名憤怒與譴責,他們呼籲終結香港現行司法獨立制度,趕走外籍法官甚至把他們抓起來。這是一種源自錯誤認知的荒唐主張。

香港的外籍法官制度不光有其歷史淵源,更重要的是,它是一種源自《基本法》的制度性安排。這樣一種憲制合法性,豈能輕言否定?

況且,香港法院在終審法院和高等法院的首席法官以外聘請外籍法官,對這麼一個國際大都市和國際金融中心來說,也是司法獨立的重要標誌,非常有助於增強外國和外國人(尤其是國際投資者和與香港有商貿關係的國家、地區和人士)對香港的信心。

不可多得的國際金融中心和自由港

另外,香港的普通法即英美法系傳統,也決定了需要大量聘請熟悉普通法的外籍法官。

我們知道,世界上絕大多數國家的司法制度,大致可以分為「大陸法系」和「英美法系」兩類,它們又分別被稱之為「成文法法系」和「判例法法系」。

所謂大陸法系,源自歐洲大陸文明源頭之一的古羅馬法。其法官斷案完全依法而行,所以又叫成文法系,其法律又稱為制定法。大陸法系大致以德法兩國的法律傳統和司法傳統為代表。

所謂英美法系,源自海洋島國英格蘭。其法官斷案主要依據一系列判例,依例而行,而不是依法條而行。而那些判例都是歷史上千錘百鍊、具有廣泛共識的判例,其形成既有法官的創製,也有人民陪審員依據其良知和常識所做出的貢獻,因此具有廣泛的法理和民意基礎。

英美法系還有一個特徵,那就是在普通法的基礎上,另有一個更加直接體現公平、正義和良心、良知的「衡平法」;如果普通法與它發生衝突,法官一般會選擇適用衡平法。這即所謂司法是公平正義最後一道防線的原則所在。

所以英美法系對法官的要求,總體上比大陸法系要高。如果不尋求「外援」(主要來自英、澳、新、加等傳統英美法系國家),香港本土法官根本無法承擔起這座國際化大都市和國際金融中心的海量司法工作。

而中國 大陸的司法傳統,源自蘇俄,蘇俄則源自德法。所以中國大致走的是大陸法系的路子。顯然中國的法官是不熟悉香港司法環境的,不可能成為香港法官的「內援」基地。

這些就是香港不得不聘用外籍法官,不得不堅持司法獨立的原因。令人欣慰的是,香港法院和法官在社會信任度排名中長期位列榜首,令世人對香港的未來保持信心。

責任編輯: 李廣松   來源:NCN 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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