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江靜玲:英國要烹煮中國這隻金母雞 中英黃金時代結束

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中國留學生和中國資金對英國仿如一隻下金蛋的母雞。但在學術自由受到威脅,擔心中國利用後新冠經濟衰退透過投資影響政治和國家安全的考量下,英國現在要排除華為、立法限制中國企業收購英國企業、緊縮中國留學生人數、監督來自中國的研究經費。對抗中共在香港強推港版國安法,英國外相拉布則誓言不惜以中英自由貿易協議做為代價。凡此種種,英國看來是要以烹煮金母雞的方式,與中國脫鉤。

2020年6月18日,英國首相約翰遜在一個活動上向民眾揮手。(路透社

中國在香港強推「港版國安法」,導致中英關係惡化。英國首相約翰遜誓言將提供300萬香港英國國民海外護照(BNO)持有人英國居留權外,並積極推動針對中國影響力擴張的限制外資收購英國本土企業,同時適用於學術夥伴關係和研究計劃的新法案。英國政府這些前所未見的動作,標幟著中英黃金時代告終,英國準備烹煮中國這隻下金蛋的母雞。

過去20年,英國是中國進軍歐洲的橋頭堡,從投資、科技到學術教育,中英兩國建立了緊密的互利關係。中國借英國重商主義本質和以商引政傳統,以倫敦為通往歐洲大陸的基地;英國則瞄準興起中國的資金,與北京為交好。

中英兩國這層相互利用的獨特關係,可以從英國前首相卡梅倫2012年會晤西藏精神領袖達賴喇嘛,引發中方大動作抗議,取消中國全國人大委員長吳邦國訪英,並拒絕英國外交高層訪問北京,但二年後,中共國家主席習近平就接受英國伊利莎白二世女王邀請,並於2015年到英國進行國是訪問,中英雙方在短期內盡棄前嫌,共同打造兩國黃金時代的過程窺知。

中英關係鼎盛期,英國是中國一帶一路在歐洲的領頭羊,是第一個參與中國倡議的亞投行的歐洲國家;值此同時,中國在英國的投資每年以翻倍速度成長,英國國際生中超過三分之一來自中國。

中國在英國參與的投資項目,從能源、資訊到基礎建設,從港口到機場,過去20年,中國在英國從大家熟悉的「中國製造」廉貨出口國,悄然變身,成為諸多關鍵企業的大股東。當英國人發現倫敦希斯羅國際機場和英國自來水公司都有中資為「中國擁有」時,這一驚非同小可。

中國科技公司華為在英國深耕,從3G、4G打開歐洲和全球市場,對英國經濟資訊和科技的影響20年來則是漸近且深遠的,華為提供給英國主流大學的研發經費和實習與工作機會,遠超過其他外國企業。比如華為提供給英國牛津大學的研究經費就高達五百萬英鎊。這是為什麼面對美國全球圍堵華為,英國始終不願意全然跟隨的主因。但新冠疫情提高英國對習近平領導的中國共產黨政權的警戒,英國政府重新評估對華為與5G網路建設有限度開放的決定,英國國內反對聲浪,此刻明顯驟減。

約翰遜首相順勢,在國會中提出推動立法限制外國企業收購英國企業,以免造成國安疑慮。約翰遜明言,英國必須防範中國「收購我們的企業」。根據法案,若有外國企業試圖收購英國本土企業逾25%的股權、資產或智慧財產,英國企業須據實呈報。

這是英國政府首次制定此類法案。值得留意的是,這項法案同時涉及中國留學生。開放的教育體系是英國軟實力最重要的一環,國際生的學費同時是英國高等教育的重要經費來源,英國大學中國留學生的人數目前已接近五萬人,這個數目每年仍以平均增加五分之一的速度成長,中國學生已儼然成為許多英國大學最主要的經費來源,這還不包括中方出資派員前來英國學術基構進行研究的學術交流在內,類似交流通常都是百萬英鎊協議。

但隨著香港問題升溫,倫敦街頭出現中國留學生阻擾示威活動,英國大學校園內中國社團對與中國有關的敏感話題進行施壓,中方甚至企圖讓反對北京同情台灣、西藏和新疆維吾爾族的英國學者消音。

中國留學生和中國資金對英國仿如一隻下金蛋的母雞。但在學術自由受到威脅,擔心中國利用後新冠經濟衰退透過投資影響政治和國家安全的考量下,英國現在要排除華為、立法限制中國企業收購英國企業、緊縮中國留學生人數、監督來自中國的研究經費。對抗中共在香港強推港版國安法,英國外相拉布則誓言不惜以中英自由貿易協議做為代價。凡此種種,英國看來是要以烹煮金母雞的方式,與中國脫鉤。

(文章只代表特約評論員個人的立場和觀點)

責任編輯: 江一   來源:自由亞洲電台 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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