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這場維權運動才是辛亥革命真正的導火線

—保路運動:經濟維權引爆革命

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「成都血案」後,同盟會聯合哥老會等反清會黨組成同志軍,圍攻省城。各州縣同志軍紛紛起兵,彝、藏、羌等少數民族也聚眾起義。9月25日,同盟會員吳玉章、王天傑在榮縣宣布獨立。川省形勢全面失控,清廷急調督辦粵漢川漢鐵路大臣端方率鄂軍入川鎮壓,武昌兵力空虛,革命黨人於10月10日首義成功。

「天下未亂蜀先亂」,辛亥革命推翻大清王朝,首義成功在湖北武昌,革命導火線卻是四川保路運動。此前革命黨人曾發動過大小百餘次起義,均告失敗,孫中山曾說:「若沒有四川保路同志會的起義,武昌革命或者還要遲一年半載的。」

1903年,四川總督錫良上奏清廷,提出「自設川漢鐵路公司,以辟利源而保主權」。1904年官辦川漢鐵路總公司在成都成立,1907年又改為商辦,1909年宜昌至萬縣段開工。與其他省份募集的商股不同,四川的鐵路股本主要源自「抽租股」,一般是隨糧強制徵收,值百抽三,相當於政府攤派集資。就股權而言,川人無分貧富貴賤,都與這條鐵路利益攸關。

1911年5月,在新任郵傳部大臣盛宣懷力主下,清政府突然宣布「鐵路幹線國有」,並與英、法、德、美四國銀行團簽訂粵漢、川漢鐵路的借款合同,以兩湖厘金鹽稅擔保,借款600萬英鎊。規定兩路聘用外國總工程師,四國銀團享有修築權及延長繼續投資的優先權。

當時兩路均已發生巨額虧損,竣工遙遙無期。政府以國家股票贖回了湖北、湖南廣東的商股。因各省商股虧損程度不同,故在贖回時的待遇也不同,兩湖最優,廣東次之,商民雖有抗議,風潮很快平息。但四川的1400萬兩股金中,有300萬兩虧空,系因川路公司經理參與墨西哥橡膠股票投機造成,政府不予認可。一場路權風暴由此爆發。

鐵路國有化,列國不乏先例,鐵路民營也確實存在資金不足、管理不善等弊端。但朝廷朝令夕改,在官辦民辦之間來回切換,川省鐵路股份中又有很大比例來自下層民眾,既不能退回股金,換股條件又低於其他省份,難免激起民憤。護理四川總督王人文奏請朝廷暫緩接收川漢鐵路,卻遭到朝廷申斥,不久去職。6月17日,成都各團體兩千餘人成立「四川保路同志會」,推舉立憲派蒲殿俊、羅綸為正副會長,提出「破約保路」口號,分路講演宣傳保路,並推舉代表赴京請願。全川各地各團體保路同志分會相繼成立,會員迅速發展到數十萬。

8月5日川漢鐵路股東特別大會後,原先的「文明爭路」逐漸轉向激烈抗爭,出現了群眾性的罷市、罷課風潮;進入9月後,更發展為全省抗糧抗捐。署理四川總督趙爾豐在清廷的壓力下,於9月7日誘捕保路同志會和股東會領導人蒲殿俊、羅綸、顏楷、張瀾、鄧孝可等,封閉鐵路公司和同志會。成都數萬群眾奔赴總督衙門請願,要求釋放被捕人員,趙爾豐下令開槍鎮壓,死難三十餘人,形勢一發不可收拾。

「成都血案」後,同盟會聯合哥老會等反清會黨組成同志軍,圍攻省城。各州縣同志軍紛紛起兵,彝、藏、羌等少數民族也聚眾起義。9月25日,同盟會員吳玉章、王天傑在榮縣宣布獨立。川省形勢全面失控,清廷急調督辦粵漢川漢鐵路大臣端方率鄂軍入川鎮壓,武昌兵力空虛,革命黨人於10月10日首義成功。11月27日,入川鄂軍在資中反正,端方被殺;同日趙爾豐被迫交出政權,成都宣布獨立,成立大漢四川軍政府。12月22日,趙爾豐在成都被殺。

盛宣懷是近代影響巨大的實業領袖,於政商兩界長期左右逢源;端方、趙爾豐也都是清廷中的「新派」能臣,其識見遠非顢頇的守舊官僚可比;這些體制內新銳人物及各省的立憲派士紳,推動著清末的「預備立憲」潮流,與同盟會為首的革命派展開競爭。

1911年5月在立憲運動壓力下成立的「皇族內閣」,再度印證了清王朝是一個自私的「部族政權」(錢穆先生語):十三位閣員中,有滿洲貴族九人,漢族官僚僅四人,而貴族中皇族又占七人。這套人事格局,令立憲派和北洋將領相率離心離德。身處風雨飄搖的末世,以攝政王為首的「天潢貴胄」們,完全喪失了政治現實感和判斷力,以為靠鐵腕就能維持祖傳特權,越發認定自己的子弟可靠;而越是緊抓權力的稻草,滅頂也來得越快。

「寧贈友邦,不與家奴」,是老大帝國的一貫做派。在民族主義大潮風起雲湧的時代背景下,盛宣懷的鐵路國有政策雖不無經濟依據,卻更有出賣路權、與民爭利之嫌。「不審勢則寬嚴皆誤」,當經濟維權事件演變為官民間的大規模群體對抗,引燃了革命的導火線,體制內革新派精英也難逃玉石俱焚的下場。

中國長期處於中央集權的封建體制之下,市民社會成長緩慢。中國帝王與歐洲君主的不同之處,是從來不尊重私有財產,不僅徵稅抽捐從來沒商量,抄家也是想抄就抄。近代商品經濟逐漸發達之後,這套予取予求的統治模式,與國人日益覺醒的權利意識發生了衝突;失去彈性的政治體制,最終令革命在與改良的賽跑中一舉奪標。

鐵路於1865年引入中國時,就被守舊大臣視為「震動先帝陵寢,於廟堂不利」的怪物。四十六年後,這怪物果然斷了大清朝龍脈

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