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78年前的特斯拉淒涼離世,他發明無數卻被拋棄

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1943年1月7日,終生未娶的特斯拉紐約人旅館因心臟衰竭逝世,享年86歲。他一生發明無數,從交流電發電機到無線電,深刻地改變著我們的生活,但當時他的這些發明創造並沒有為他帶來社會的尊重,晚年的特斯拉非常淒涼。

尼古拉·特斯拉被譽為「交流電之父」

特斯拉三個字對於科學王國之外的人們來說,可能僅僅是一個酷炫的電動汽車品牌,殊不知這一品牌名來自一位站在科學之巔的男人——尼古拉·特斯拉。

沒有他,交流發電機、交流電傳輸、水電站、無線電、電話、收音機、雷達、太陽能發電等可能不會出現或延遲出現。可以說,當今世界的科學發明體系仍然建立在特斯拉留下的遺產之上。除了在科學上卓有建樹,他還是一名詩人、哲學家、音樂鑑賞家、養鴿專家等。

特斯拉的科學地位如此顯赫,甚至整個科學界都為他臣服,那為何他當時並未聲名大噪,而似乎是被「遺忘」了?他究竟是一個怎樣的天才?

01

神還是怪人?

特斯拉於1856年7月9日出生在克羅埃西亞一個塞爾維亞族家庭。特斯拉幼兒時期就展示出過人的智慧:三歲時,別的小朋友對世界還停留在好奇階段,小特斯拉已進入了動手階段,比如,拆卸他祖父的鐘表和家裡的家具,甚至跑到田地里進行實驗;五歲時,他就做出了一台沒有葉片的水車。

異常聰明的特斯拉早已超出同齡人的思考維度,性格也有些古怪。他必須一個人吃飯,從來不碰別人的頭髮,一點兒樟腦的味道就能把他熏暈。他還有一種數字計算上的強迫症,比如,走路時一定要計算步數,喝湯要計算喝了幾勺。如果遇到強光,他的眼前就會出現許多幻境……

據特斯拉回憶,幼年時期他曾被自己「太過真實的想像力」所困擾,四處求醫無果後,他坦然接受了自己的特殊能力。這一能力在特斯拉的科學生涯中發揮了巨大的作用,這種如夢如幻般的想像力和記憶力,使他的發明得益良多。

「17歲後,我就開始把全部精力投入到了發明創造上。我驚喜地發現,我可以充分利用自己這種罕見的能力進行想像。我完全不需要任何模型、圖紙或者實驗,就可以在腦海中把所有的細節繪製出來。因此,我認為自己已經在不知不覺中發展了一種嶄新的發明理念和思路,並與純粹的實驗理論形成鮮明的對比,而且在我看來,我的方法更快捷、更高效。」特斯拉回憶道。

特斯拉在奧地利的一所理工學校讀書時,曾對他的老師說,沒有電刷也可以讓電機運轉。當時,老師認為他的想法不可能實現。畢業後,特斯拉去了法國巴黎工作,利用空餘時間組裝了一台簡易的電機。在沒有滑動觸點和整流器的情況下,不同相位的交流電讓這台電機轉動起來,這和他在學校期間的設想完全一致!於是特斯拉更堅定了自己研究的方向。

02

科學巨匠的較量

1884年,特斯拉第一次踏上了美國國土,來到愛迪生的公司工作。因其不俗的工作能力,僅僅幾星期就贏得了老闆愛迪生的賞識,但二人最終分道揚鑣。

特斯拉與愛迪生的研究方向不同,他們的矛盾主要集中在對直流電與交流電的取捨上。1882年,愛迪生創辦的電氣公司開始建立電網,輸送直流電。而特斯拉一心想著研發製造交流電設備,當他向愛迪生提出這個建議時,卻沒有得到認可。

之後,特斯拉脫離愛迪生的公司,並在企業家布朗的幫助下,於1887年成立了自己的電氣公司。僅半年時間,特斯拉就研製出2台交流感應電動機並送交美國專利局,迅速引起了轟動。

1888年,特斯拉開始大規模製造交流發電機,交流電開始在照明和動力領域得到應用。交/直流電之爭可以說是特斯拉/愛迪生之爭的開始,之後持續了長達20年之久。

03

被排擠的天才

除了在交流電領域的突出貢獻,特斯拉的研究領域還包括X射線、宇宙射線、電真空原理、電振盪和射頻、電能的無線輸送等。他為首枚原子彈研製立下了汗馬功勞,比馬可尼(義大利無線電工程師)更早提出無線電通信的概念並做了實驗演示。但特斯拉的發明創造撼動了太多人的利益。

愛迪生十分鐘愛自己的直流電發明,更先進的交流電供電系統危及愛迪生的商業利益,於是愛迪生與一些公司聯合打壓特斯拉。比如,他讓雇員在公共場所用交流電電死大型動物,向公眾宣傳交流電的危險等。當時一股財團勢力要挾特斯拉放棄此項專利權,並意圖獨占牟利。

經過多番交涉後,特斯拉決定放棄交流電的專利權,條件是交流電的專利將永久公開。他撕掉了交流電的專利,放棄了收取專利使用費的權利。從此,交流電成為一種免費的發明,若非如此,特斯拉肯定會是世界上最富有的人。

其次,特斯拉的發明創造更重視實踐,而不重視理論依據,有時是一種直覺引領他去發明創造。他往往是先有了成果,再找其原理。雖然他有時對原理的解釋不正確,但並不妨礙他進行發明。

他不同意愛因斯坦的理論,與新興的量子物理學格格不入,因此當時的「正統」科學界都不喜歡他,常常貶斥他,不承認他的成就,認為他是一個不切實際的怪誕的傢伙。這對特斯拉的聲譽造成了很大影響。

特斯拉一生無妻無子、債務纏身,由於晚年際遇坎坷,他變得有些孤僻怪異,神志恍惚,整日與鴿子為伍。1943年1月7日,特斯拉在孤獨中離世,由於時值第二次世界大戰,幾乎無人注意到他的不辭而別。戰後的世界天翻地覆,人們似乎忘記了這位科學的先行者。

04

滿載榮耀,王者歸來

1943年,美國最高法院承認特斯拉為無線電的發明者。特斯拉的名望在20世紀90年代上演了一出王者歸來的大戲。1990年,在美國國會的一次會議中,10多名美國參議員在紀念特斯拉134周年誕辰時,表揚了他在電力學上的貢獻以及改變了人類對發電概念的認識,甚至讚譽特斯拉比愛迪生(直流電的發明者)一生的貢獻更偉大。

1997年,一位名叫格雷戈里·比肖普的科學家發表論文《尼古拉·特斯拉的地震機器》並表示,如果利用特斯拉的共振原理和機械原理,很多大型建築物和橋樑可以免遭地震摧毀。比肖普說,過去人們把特斯拉的設計當作笑料,其實現在來看是完全可以實現的。

2011年,通用電氣公司對近900名即將畢業的英國工程學大學生調查,評出十大工程學人物,特斯拉排名第四。

2013年1月7日是特斯拉逝世70周年紀念日。塞爾維亞各大媒體跟蹤報導了在美國紐約舉行的「紀念尼古拉·特斯拉逝世70周年」活動盛況。聯合國大會主席武克·耶雷米奇稱特斯拉是世界上「連接過去和現實的橋樑」,是塞爾維亞民族的驕傲。

真正的偉人,可能會被時代遺忘,但不會被歷史的長河遺棄。特斯拉把一生都奉獻給了科學,他的科學成果會在後人的運用和印證中繼續發光發熱,照亮人類的未來。

責任編輯: 李華   來源:科學畫報 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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