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3000年前古城毀於天火,傳說中的罪惡之城索多瑪

1908年6月的一個清晨,巨大的火球划過俄羅斯通古斯河上空,強光過後,劇烈的爆炸震碎了幾百公里外的玻璃窗,數千萬顆樹木呈放射狀傾倒。

這次事件釋放的能量相當於上千顆廣島原子彈,而造成這一切的恐怖力量,被認為是一顆撞向地球的隕石或彗星

通古斯大爆炸後倒下的樹木,攝於1929年| Kulik Expedition

如果說小行星撞向人跡罕至的西伯利亞大森林是種幸運,有一座3600多年前的中東古城就沒那麼好運了。

2021年9月20日,來自美國、加拿大和捷克的學者在《科學報導》期刊介紹了約旦境內 Tall el-Hammam(TeH)古城的考古成果。這座古城曾是兩河流域最富饒的城邦,全盛時期,它的面積比耶路撒冷大十倍。但在某個時間點,這座古城突然之間從地圖上被抹去。

研究指出,古城的毀滅可能和一場由隕石造成的空爆有關。這場空爆發生在公元前1650年左右,殺死了城裡全部的居民,燒熔了屋頂和牆磚,造成土地鹽化,導致古城和周邊的上百個小村莊被遺棄幾個世紀。

並且,這座死海東北岸的古城可能是《聖經》中被天火毀滅的罪惡之城索多瑪的原型。

曾是耶路撒冷10倍大,古城一夜變焦土

公元前5000年,亞歐大陸西端。

在中國仰韶文化先民種植小米的時候,地中海西岸的約旦河谷滋養著大量人類聚落。TeH古城是當時約旦河谷中最大的土丘建築群,興起於公元前約4700年。

TeH古城位於地中海東岸、死海東北部|參考文獻1

在之後的三千年裡,這座城市見證了南邊的古埃及王國朝代更迭、東邊的蘇美爾文明創造了最早的文字,自身又經歷了兩次地震和震後重建。在全盛期,TeH古城的規模是當時耶路撒冷城的十倍大。

在挖掘過程中,考古人員發掘出了宮殿、道路和神廟,認為該城是約旦平原上一個被長期使用的核心城市。

被毀掉的古城宮殿復原圖|參考文獻1

然而,好景未能持續,這座古城突然消失了。

遺址中一層厚達1.5米的廢墟遺蹟顯示,古城在約公元前1650年遭遇了滅頂之災:陶器破碎,泥磚熔化,碳灰和無法辨認的碎骨混雜在地層中。之後的600年裡,城市處於廢棄狀態。

是什麼原因導致了曾經興盛的古城被焚燒和荒廢?

研究人員首先想到了戰爭,然而在廢墟層中,未能找到箭鏃、矛頭等常見的戰爭證據。第二個猜測是地震,但經過比對,廢墟層的情況與先前兩次地震留下的痕跡也有所不同。

在廢墟層中,研究人員發現了數種罕見的奇異的物質:像鑽石一樣的碳(Diamond-like carbon)、衝擊石英(shocked quartz),以及汽化的金屬和沙子形成的微球狀顆粒(spherules)。

這意味著古城的消失不是人力所為,也不是常見的地質活動所致——只有極端的高溫、高壓才能造就這番場面。很難想像這座城市曾經經歷了什麼,像是被地獄烈火炙烤過,又像遭受了神話里的「天罰」。

古城裡被燒熔到「冒泡」的陶器|參考文獻1

論文作者之一、加州大學聖芭芭拉分校的地球科學教授詹姆斯·肯尼特(James Kennett)認為衝擊石英很能說明問題。石英是最硬的礦物之一,需要極高的壓力才能使其結構改變。地下核子試爆場所和隕石撞擊坑附近都能發現衝擊石英。

高壓之外,還需要高溫。研究人員分析了廢墟層中礦物質的熔化情況,發現其中某些變化需要2000攝氏度以上的高溫才能實現。

骨頭粉碎,土地鹽化

2000度的高溫是什麼概念?即使是現代遺體火化,也只要1200度。1500度就可以在幾分鐘內熔掉一輛汽車。在古代,不管是露天焚燒還是窯燒、冶煉,2000度是人為不太可能達到的溫度,並且這個溫度顯然是致命的。

面對災難,古城的居民凶多吉少。

本次論文報告了城內發現的5具能辨認的骨骼。這些遺骨破碎散落,在相對完整的腿部或腳趾骨頭上,表現出經歷高溫時蜷起的收屈態。其中的兩人僅剩下部分的頭骨、骨盆和一點胳膊的碎片,餘下90%的遺骨散落到更遠的地方或化為難以辨認的小殘片。

發掘現場,廢墟層大約是圖中裸露牆壁的下半截| Phil Silvia

研究人員認為,古城中約8000居民均在爆炸中罹難,骨骼被衝擊為指甲蓋大小的殘片,散落在厚厚的廢墟層中。

結合出土材料,研究人員考慮了人類活動、制陶、城市火災/野火、堆肥火災、戰爭、地震、火山爆發、閃電、天體撞擊、天體空爆(cosmic airburst)這10種情況,最終認為天體空爆——進入大氣層的隕石或彗星在落地前爆炸——最可能是毀滅古城的原因。

研究認為,公元前1650年左右,古城西南部發生了空爆,爆炸帶來的高溫高速衝擊波給城市帶來滅頂之災。同時,爆炸可能使高鹽度的死海鹽水汽化,鹽分滲入周邊土地,造成 TeH古城在內的多個城市和附近上百個村莊的百年荒廢。

罪惡之城索多瑪找到了?

除了解釋焚城之謎,本次研究另一個引發關注的點在於,研究作者認為毀於空爆的 TeH古城可能啟發了《聖經》中索多瑪城的故事。

根據《聖經》中的記載,索多瑪位於迦南地的東部邊界,由亞當的兒子含(Ham)建立。耶和華認為這座城市充滿罪惡,降下天火,「將索多瑪城傾覆,焚燒成灰」。焚燒之後,「又看見遍地有硫磺,有鹽滷,有火跡,沒有耕種,沒有出產,連草都不生長」。

紐倫堡編年史中的所多瑪事件,左上角天空中的景象與考古學家推測的空爆場面很相似| Hartmann Schedel,1493年

而空爆焚城這種極端罕見的災難帶來的後果,和《聖經》的描述極為相似。

一直以來,關於索多瑪城是否存在、城址具體在哪並無定論:有學者認為索多瑪和古代經文中的很多其他故事一樣,都是虛構的;有學者指出,根據文獻描述,索多瑪城應該在死海南部;也有學者認為,TeH古城可能就是索多瑪。

論文作者之一、美國南卡羅萊納大學的考古學家克里斯多福·摩爾(Christopher R. Moore)表示,古城毀於空爆的場景可能被多代人口耳相傳,最終成為索多瑪城的故事藍本。

雖然確定索多瑪的存在仍需要更多證據,但有一點是可以肯定的:民間故事往往有一定史實支撐,並不全是臆想出來的。

西漢時,司馬遷根據傳世文獻和民間口述整理了一千年前的商王世系,寫入《史記》。民國初年殷墟的發現,才證明傳說中的商朝真的存在,且殷墟甲骨記載的商王世系與司馬遷記錄基本吻合。商朝開國的時代,也正是TeH古城遭遇滅頂之災的時代。距離我們3600多年前的時代里究竟發生了什麼?《聖經》中又有多少真實、多少虛構?都要等待進一步的發掘來證實。

責任編輯: 時方  來源:果殼 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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