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「2座足球場大」的小行星向地球襲來 撞擊威力超過千枚核彈

1顆撞擊威力超過千枚核彈的小行星,略過地球軌道。(圖/shutterstock)

天文學家表示,1顆比兩座足球場還寬的小行星(asteroid),即將掠過地球,時間是美國東部時間8月4日上午12點23分通過(台北時間8月5日中午12點23分)。

生活科學(LiveScience)報導,這個險造成地球危機的小行星,是最近才發現的。美國航太總署的天文學家在7月26日發現到這顆被稱為「2022 OE2」的石質小行星,即將穿過地球軌道,其大小估計有170~380米寬,大約是美式橄欖球場2倍長度,要是撞擊地球,雖然不至於到恐龍滅絕的規模,但也是1000枚核彈的等級。

天文學家證實,2022 OE2是一顆「阿波羅級小行星」,也就是它圍繞太陽運行,並且會穿過地球軌道,目前已發現大約15,000個這樣的小行星。

所幸,它雖然逼近地球,但還不至於撞上;據航太總署其下的噴射推進實驗室(JPL)稱,大約以510萬公里的距離經過地球,是地球與月球平均距離的13倍以上,所以不算危險。

最近比較驚險的小行星飛掠事件,是今年7月7日的2022 NF,它最接近地球僅9萬公里,是地球與月球之間平均距離的23%左右;不過它大約是1輛公車大,要是落在地上,只要不在人口稠密區,那應該無事。

航太總署正在監測數以萬計的近地小行星(near-Earth asteroids,NEAs),並且都估算了它們在本世紀末之後的軌跡。好消息是,至少在未來100年內,地球不會遇到小行星災難性撞擊。

儘管如此,天文學家表示,小行星的軌道並不穩定,一些微小變化都會改變結果。例如,要是與另一顆小行星的碰撞,或被行星的引力吸引,就可能會改變大型小行星的軌道,然後就改變成災難性軌道接觸地球。

因此,航太總署已提出「行星防禦」,這聽起來像是好萊塢電影片名的計劃,並不是像電影那樣派鑽井工人上去裝核彈,而是「早期發現,早期治療」。2021年11月,航太總署啟動了「雙小行星重定向測試」(Double Asteroid Redirection Test,DART)的小行星偏轉任務,以小行星65803(迪迪莫斯,Didymos)的小衛星為目標,這個小行星平均直徑約160米。名為艾達「AIDA」的撞擊器將在今年秋季撞擊迪迪莫斯的衛星,不會摧毀它,但可能會稍微偏轉,航太總署將從偏轉的程度來了解行星防禦的成效。

責任編輯: 楚天  來源:中時 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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