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美國第四大城市承認破產 「消減一切開支」

作為全美第四大城市的休斯頓市長約翰-惠特米爾(John Whitmire)道出了休斯敦市財政狀況的艱難而真實的真相,該市在數十年的超支之後已經"破產"。

12月當選的民主黨人惠特米爾在本周舉行的市政山會議上發出了這一悲觀的警告,他提議削減城市所有開支的5%,以緩解現金流問題。

在提出削減計劃之前,惠特米爾說:"我想我們每個人都同意,我們已經破產了。"

他說:"當我到來的時候,這個城市就已經破產了。我們現在需要討論本市的財政狀況!"

據休斯頓 FOX26頻道報導,作為美國第四大城市的支出超過了收入,造成了1.6億美元的赤字。

專家們表示,這個問題已經存在多年,但聯邦政府的COVID援助此前幫助掩蓋了這些問題。

萊斯大學公共財政中心主任約翰-戴蒙德(John Diamond)告訴 KTRK:"COVID確實壓制了聲音,因為我們從聯邦政府那裡得到了太多的錢,使我們的預算能夠正常運轉,但實際上,這個問題早在20年前就已經開始了,如今已經差不多有四分之一個世紀了,問題是從養老基金開始的。"

市主計長克里斯-霍林斯(Chris Hollins)說:我們每年的支出比收入多出1.5億至2億美元。這是我們正在考慮的問題,我們將在今年11月對選民說,計劃是這樣的,成本是這樣的,我們需要你們的支持。有可能是垃圾處理費。我們是德克薩斯州唯一沒有垃圾費的大城市;我們也有可能會向選民提出申請,要求對收入上限作例外處理;這也可能包括晚上6點以後的停車費..."

據估計,目前該市的赤字至少為1.6億美元,惠特米爾5%的全面削減中消防員和警察除外。

該市一直在努力為消防員提供資金,從履行合同義務為他們提供養老金,到支付多年前承諾的補發工資和加薪。

市長補充說,尋求額外資金的工作正在進行中,其中可能包括要求納稅人出錢。

"我不會拿人們的生活開玩笑。我不會拿人們的生命來玩政治遊戲。因此,我們有責任與消防員達成和解,保護休斯頓市民的生命安全。"

此前報導指出,市長惠特米爾與急救人員達成和解的計劃將在未來五年內再花費納稅人6.5億美元。這6.5億美元的是補發7年的工資,並在未來5年每年增加1.8億美元的工資。

惠特米爾說:"我不喜歡現在削減5%的開支,但我必須做出艱難的決定,市民們把我放在這個位置上,讓我做出艱難的決定,我將做好我的工作。

該市還將部分收入分給了公共運輸系統,該系統將大部分收入用於建設不賺錢的輕軌系統。

休斯頓的資金問題暴露的同時,相反正值孤星州(德克薩斯州)其他地區財源滾滾之時。

這個以沒有州所得稅而聞名的共和黨州去年盈餘近330億美元,超過了整個南卡羅來納州的州預算。

這在很大程度上歸功於大量人口遷往德克薩斯州,據預測,到2100年,達拉斯將超過紐約,成為全國人口最多的城市。

如果人口趨勢保持不變,休斯頓也將取代洛杉磯成為美國第二大城市。

儘管有這麼多的新移民,但休斯頓依舊未能像其他城市和城鎮一樣,從新移民中獲利。

責任編輯: 方尋  來源:華人生活網 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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