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決定TikTok命運關鍵人物!她是何方神聖

美國參議員瑪麗亞·坎特韋爾(Maria Cantwell)表示,她希望終結TikTok由中國控制的情況。她還希望這樣的立法能在法庭上站得住腳。但這位手握重權的民主黨人在一次採訪中說,該法案的具體內容以及能以多快速度提交美國總統拜登(Joe Biden)簽署還不確定。

上個月,美國眾議院以壓倒性多數通過了一項法案,將迫使該短視頻應用在六個月內找到一個不是外國對手的新東家,否則將在美國被禁用。這讓該法案落到了擔任美國參議院商務委員會(Senate Commerce Committee)主席的坎特韋爾肩上。坎特韋爾在科技問題上擁有豐富經驗,但她過去在處理用戶隱私和社交媒體問題上的做法也曾引發同事們的不滿。

現在,TikTok的盟友和批評者都認為坎特韋爾是決定TikTok命運的關鍵人物。這位今年65歲、已連任四屆的華盛頓州參議員以工作深思熟慮、耗時長而著稱,她和其他領導人一直對自己的計劃守口如瓶。坎特韋爾面臨的壓力是,若要對該法案進行任何修改,則需要相對迅速地採取行動,原因是一些TikTok的批評者擔心,眾議院通過的這項立法可能會在參議院遭遇阻礙。

坎特韋爾在她的參議院辦公室接受採訪時闡述了她面臨的問題。「打個比方來說,我們是否需要一種讓美國能夠阻止壞人向美國傳播邪惡信息的工具?答案是肯定的,我們希望有這樣一個工具,」她說。「因此,現在的問題是:眾議院的工具是否足夠好,或者我們是否需要對它進行一些修改?」

在被問及投票的時間時,坎特韋爾說,她希望「早一點而不是晚一點,因為我認為它不會消失」。該法案必須在今年內提交給拜登,否則就會過期,但支持者希望能更快採取行動。坎特韋爾說:「我們可能通過一些途徑在短時間內完成這項工作。」

TikTok已表示,該公司認為眾議院的這項法案等同於一項禁令。TikTok的母公司、中資企業字節跳動(Bytedance)已表示不會出售,而中國政府也表示不會允許出售。TikTok還稱,從未被要求向中國政府提供美國用戶數據,並表示即使被要求也不會提供。

參議院少數黨領袖、肯塔基州共和黨參議員麥康奈爾(Mitch McConnell)支持眾議院的法案,參議院情報委員會主席、維吉尼亞州民主黨參議員華納(Mark Warner)等知名的民主黨人也表示支持。但其他參議員則持更為謹慎的態度。坎特韋爾表示,一些參議員一直在研究眾議院通過的法案文本,以確定是否合憲,能否經得起預期的法庭挑戰。

參議院商務委員會讓該法案夭折嗎?

一些批評TikTok的人士對坎特韋爾領導的委員會表達了擔憂,擔心參議院長時間的反覆討論可能會讓這項法案胎死腹中。

美國參議員瑪麗亞·坎特韋爾工作深思熟慮、耗時長著稱。圖片來源:MARIAM ZUHAIB/ASSOCIATED PRESS

曾呼籲封禁TikTok的密蘇里州共和黨參議員Josh Hawley稱,從歷史上看,這種法案可能會在參議院商務委員會夭折。

在參議院商務委員會任職的西維吉尼亞州共和黨參議員Shelley Moore Capito表示:「我對委員會有些不滿,因為我們似乎無法解決這些重大問題。」她說,有很多事情無力改變,她列舉了在數據隱私和TikTok事項方面所做的努力。

參議院多數黨領袖、紐約州民主黨參議員舒默(Chuck Schumer)表達了對坎特韋爾的信心,他說計劃本周與坎特韋爾會面討論該法案。

舒默說:「我對她很有信心,因為她過去的工作非常出色。」舒默提到了坎特韋爾在《晶片法案》(Chips Act)中發揮的關鍵作用,美國於2022年通過了這項旨在振興美國半導體產業的法案。

舒默還沒有透露他希望何時將TikTok立法提交參議院審議表決。一種方法可能是將TikTok法案與美國航空管理局(Federal Aviation Administration,簡稱FAA)的重新授權法案捆綁在一起,該法案的最後期限是5月10日。這種必須通過的法案通常會成為其他立法向前推進的工具。

一位民主黨高級助手表示,參議院正在將眾議院版本的法案作為其法案的基礎,而不是重新激活以前在參議院提出的與TikTok有關的措施。這名助手還說,在法案中點名TikTok(曾引發法律問題)的做法很可能可以經受得住法庭挑戰,因其具有的前瞻性目的旨在阻止對美國人的潛在間諜活動。

更多時間來找一個買家

在眾議院法案中,坎特韋爾對其中一項內容的修改持開放態度,即TikTok為避免關閉而要遵守的為期六個月的剝離期限。參議員蘭德·保羅(Rand Paul)等眾議院法案的批評者表示,這麼短的期限會造成低價拍賣,不公平地損害投資者的利益。包括前財長姆努欽(Steven Mnuchin)在內的一些美國人已表達組建一個投資者團體的意願。

圖為TikTok執行長周受資。TikTok表示,它認為眾議院的法案等同于禁令。圖片來源:ANNA MONEYMAKER/GETTY IMAGES

延長期限可以「讓我們有能力真正達成一筆交易,或許可以收穫更多一點,不是說穩定性,而是找到合適的資產剝離方案,」坎特韋爾說。

針對一些議員提出的另一個問題,她說,她認為眾議院的TikTok法案沒有違反第一修正案對言論自由的保護。

坎特韋爾認為,TikTok法案是今年可能推進的幾項側重科技的法案之中的一項。本月早些時候,她與同樣來自華盛頓州的眾議院能源和商業委員會(House Energy and Commerce Committee)主席、共和黨眾議員Cathy McMorris Rodgers共同發布了一份全面的數據隱私法案草案。

多年來,通過此類立法的行動均以失敗告終,包括2022年Rodgers的一項兩黨法案,該法案在她所在的委員會獲得通過,並得到了共和黨參議員Roger Wicker的支持,但在受害者如何採取法律行動的問題上遭到了坎特韋爾的反對。民主黨議員和助手指出,該法案之所以距離投票階段遙遙無期,原因就在坎特韋爾。她說立法需要時間,並指出她希望下周提出的新隱私法案也是如此。

「她既支持科技,又希望對科技加以控制,」美國聯邦貿易委員會(Federal Trade Commission)消費者保護局前局長David Vladeck說。「她與一些平台一直不和,包括她所在州的一些平台。」Vladeck曾為坎特韋爾提供諮詢。

根據OpenSecrets的數據,坎特韋爾的許多主要捐助者是總部或設施位於華盛頓的科技公司的人士,其中包括T-Mobile、微軟(Microsoft)和亞馬遜(Microsoft)。她不接受企業政治行動委員會(PAC)的資金。

早期的科技隱私之戰

坎特韋爾在政界和科技界浸淫已久。她在印第安納波利斯長大,後來搬到西雅圖,參與民主黨人艾倫·克蘭斯頓(Alan Cranston)1984年總統大選的競選工作。克蘭斯頓後來落選,但她留了下來。

她後來當選為州議會議員,並於1992年贏得聯邦眾議院席位。在那裡,她打了自己的第一場大仗:成功叫停了柯林頓政府在個人電腦中植入監控功能的「加密晶片」(Clipper Chip)計劃。1994年,共和黨在中期選舉中大獲全勝,坎特韋爾不再擔任議員,她進入私營部門,擔任在線音頻和視頻服務先驅RealNetworks的營銷副總裁。

參議員坎特維爾與麻薩諸塞州已故參議員愛德華·甘迺迪的合影擺放在她的辦公室。圖片來源:OFFICE OF SEN. MARIA CANTWELL

坎特韋爾幫助RealNetworks度過了上世紀90年代末的第一波科技隱私危機,當時有人發現該公司可以獲取用戶的個人信息以及他們正在收聽的內容。2000年,她受邀競選聯邦參議員,並自掏腰包100多萬美元用於初選競選,其中數據隱私問題占據了核心位置。

她的辦公室里有很多家鄉的照片,還擺放著她與已故參議員愛德華·甘迺迪(Edward Kennedy)的合影。這位在《美國殘疾人法案》(Americans With Disabilities Act)等立法中發揮核心作用的自由派民主黨人給了她很多關照。他會邀請她去他的辦公室,請專家來討論政策。

「當我感到沮喪時,我會看看這張照片,」她舉著照片說。「它提醒我,是的,立法很難,需要時間,你必須堅持下去。」

責任編輯: zhongkang  來源:華爾街日報轉載請註明作者、出處並保持完整。

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