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研究揭示巴瑤人可以長時間深潛水下的奧秘

作為一個海洋游牧民族,巴瑤族主要分布在東南亞的島國,因其獨特的船屋和水上生活方式而被稱作「海上吉普賽人」。巴瑤族以在水下抓捕魚類等海鮮為生,在不使用潛水設備的情況下,能深潛至229英尺,甚至在水下屏住呼吸連續待10分鐘以上,這是不是很神秘呢?

脾臟中有許多氧合紅細胞,潛水時,脾臟收縮,將氧合紅細胞釋放到循環的血液中,這些紅細胞持續將氧氣分配給各器官以維持其基本功能運作。

作為一個海洋游牧民族,巴瑤族主要分布在東南亞的島國,因其獨特的船屋和水上生活方式而被稱作“海上吉普賽人”。巴瑤族以在水下抓捕魚類等海鮮為生,在不使用潛水設備的情況下,能深潛至229英尺,甚至在水下屏住呼吸連續待10分鐘以上,這是不是很神秘呢?

發表在本月《細胞》(Cell)期刊上的一項最新研究發現,這種超乎尋常的潛水能力,源於巴瑤人的一種特質:一個大大的脾臟。巴瑤人的脾臟是普通人的1.5倍大小,或許這就是他們潛水能力非凡的奧秘所在。

主導這次研究的加州大學伯克利分校人口遺傳學家尼爾森(Rasmus Nielsen)解釋說,脾臟中有許多氧合紅細胞,潛水時,脾臟收縮,將氧合紅細胞釋放到循環的血液中,這些紅細胞持續將氧氣分配給各器官以維持其基本功能運作。巴瑤人的脾臟很大,就意味著他們的紅細胞比一般人多,所以在水下屏氣停留的時間就長。

該團隊在東南亞使用攜帶型超音波儀器對59名巴瑤人的脾臟進行了實際測量,包括男性和女性。巴瑤婦女雖不參與漁叉捕魚,但她們也會到水下收集蛤蜊、海藻和海參。研究者們將測量結果與周邊社區不常潛水的34名非巴瑤人相對比,從而得出這一結論。

團隊還收集了巴瑤人的口腔樣本進行DNA分析,結果揭示,巴瑤人PDE10A基因的基因突變可能增加了脾臟的體積,從而進一步證實了研究人員的發現。因為這種基因突變會影響到人類的甲狀腺激素水平,已經有小鼠實驗表明,增加的甲狀腺激素水平與脾臟體積增大息息相關。

尼爾森希望在未來進一步證實,當巴瑤人潛水時,甲狀腺激素水平確實會升高、其紅細胞含量也在改變。

尼爾森表示,方方面面的原因造成了巴瑤人的水上生活方式在漸漸消失,這種長時間的深潛也變得越來越不尋常。比如,他們原先造船用的輕型木料已近瀕危,現在不得不使用較重的木頭,就不得不用發動機,也就意味著需要更多的錢購買燃料,這對巴瑤人而言是個巨大的壓力。因此,他們捕魚的方式也從傳統潛水轉向更商業化的作業方式。

巴瑤人自己也在逐漸放棄這種海上游牧生活,而傾向於在一處定居,因為這樣更容易被當地文化所接受,也更容易獲得政府資助與教育資源。

據估算,目前巴瑤人的數量在100萬左右,那這種獨特的遺傳特點有沒有可能會消失呢?這倒不一定。

研究人員認為,即便巴瑤人完全放棄潛水,但如果在其它方面沒有變化,他們將無限期地遺傳這種大脾臟,因為並沒有什麼自然選擇的力量會將其改變。但如果巴瑤人與其它種族通婚的話,遺傳基因將決定他們的孩子是否會繼承這一特點。

阿波羅網責任編輯:夏雨荷 來源:大紀元 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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