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外星人如何發現我們?不只是通過無線電

我們向宇宙中「廣播」自己的存在,已經有好幾億年之久了。

你聽過那些向宇宙深空發送信號的瘋狂計劃嗎?如果邪惡的外星人接收到了這些信號,前來地球搶奪我們的水資源,奴役甚至來吃我們,該怎麼辦?我們要怎麼做,才能阻止這些瘋子向銀河系廣播我們的存在?到聯合國發起一場請願?還是向NASA提出嚴正抗議?

如果這恰恰是你和你的朋友們擔心的事情,那我大概有些壞消息要告訴你了。我們向宇宙中「廣播」自己的存在,已經有好幾億年之久了。如果外星人想知道我們在哪裡,他們只需要用他們的望遠鏡看一看就知道了。

我們正處於太陽系外行星大發現的黃金時代,多虧了克卜勒望遠鏡和其他空間望遠鏡,外星行星被發現的總數最近剛剛跨過1000顆大關(參見《行星「大爆炸」:克卜勒宣布發現715顆新行星!》)。有了這麼多顆令人驚嘆的外星行星,我們接下來的挑戰,將是研究這些行星的大氣,尋找生命存在的證據。有些化合物是可以自然出現的,比如水和二氧化碳,但還有一些成分,必須要有某種過程不斷地補充它們,才可能長期存在。比如甲烷,如果不是因為奶牛放屁和微生物分解腐肉之類的過程,它在大氣里就只能存在區區數百年。

如果我們在某顆太陽系外行星的大氣中看見了甲烷或者氧氣,我們就可以靠譜地推測,那裡存在生命。如果我們看見了工業文明的副產品,比如空氣污染,我們就能明確指出,他們處在技術發展的哪一個階段。這種方法我們適用,對於外星人來說,也應該同樣適用才對。

對於地球上的生命來說,在演化誕生的頭幾十億年裡,氧氣是有毒的。不過後來,在距今至少24億年前,藍藻演化出了光合作用,學會了與氧氣和平共處。這被稱為大氧化事件。

在隨後最初的10幾億年時間裡,生命產生的幾乎所有氧氣都被海洋和岩石吸收。一旦這些地方被「填滿」,氧氣就開始往大氣中聚集。到了距今5億年前,大氣中已經有足夠的氧氣,來維持像我們今天這樣的呼吸了。如此大量的氧氣,對於外星人來說,應該十分明顯。他們應該會知道,地球上已經演化出了生命,而且他們可能已經派出過太空船來掠奪我們的水,把恐龍之類的早期動物拿去塞過牙縫了。

如果外星人願意再等一等的話,我們還會給他們發送更多的跡象。工業革命始於18世紀初。這一回,輪到我們人類用各種各樣的工業過程來污染我們的大氣了。同樣,用空間望遠鏡觀察我們這顆行星的外星人會知道,此時此刻,我們已經成長為一個技術文明了。

進入20世紀,我們掌握了無線電通信能力,開始向外太空發送我們的信號。我們有意或者無意發出的無線電信號,現在已經在太空中擴散成了一個半徑超過100光年的泡泡。因此,如果有任何外星人,在這個不斷擴散的空間泡泡中聆聽的話,他們可能都有機會聽到我們的聲音。他們知道我們在這裡,他們還知道我們中有些人真的很喜歡Ke$ha(譯註:美國流行女歌手兼詞曲創作者)。

最後,直到近幾十年,一小撮天文學家才嘗試用我們最強大的射電望遠鏡,直接向其他恆星發送我們的信號。這些信號還沒有走遠,但老實說,我一點兒都不擔心。在長達好幾億年的時間裡,生命本身已經向宇宙泄露了我們的位置。而且,生命也將幫助我們找到其他文明,如果他們真在那裡的話。

所以,現在我們該怎麼辦?是應該關掉所有的燈光,假裝我們不在家,還是繼續活躍地向宇宙廣播我們的存在呢?

責任編輯: 夏雨荷  來源:果殼網 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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