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Apple被中國嚇壞了,中國Airpods商標布局終於學乖!

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在果粉的引領期盼下,台灣時間9月8日凌晨,Apple最新 iPhone7手機終於亮相問世。一如外界所預期的,iPhone7手機移除了3.5mm耳機插孔,以名為 AirPods無線耳機取代傳統有線耳機。

精緻小巧的AirPods無線耳機幾乎可以隱藏於耳朵內,至於實際效能如何,相信很快的在網路上就會出現相關評測。

截自蘋果台灣官網

事實上,在 iPhone7發表的前幾天,愛爾蘭商標律師康羅伊(Brian Conroy)就在其部落格中指出, Apple商標的申請策略已經透露了 Apple即將發表的新產品 AirPods無線耳機。

康羅伊進一步指出, AirPods商標並不是由 Apple所申請的,而是由一家 Entertainment in Flight LLC公司申請。根據商標查詢結果,康羅伊直接指出 Entertainment in Flight LLC應為 Apple所設立的虛擬公司。

經台灣先智團隊進一步查詢美國、台灣及中國三地 AirPods的商標申請情形, AirPods商標在美國及台灣皆由 Entertainment in Flight LLC所申請,僅各申請一件AirPods商標(注1)。

然而在中國,Entertainment in Flight LLC申請一件 AirPods商標(注2),但 Apple申請五件 AirPods商標(注3)。如果進一步對照布萊恩康羅伊商標律師所查詢的商標資料,Entertainment in Flight LLC或 Apple在其他各國皆僅申請一件 AirPods商標,卻在中國一共申請六件 AirPods商標。

為什麼 Apple會在中國申請六件 AirPods商標?是 Apple把中國視為全球重要的經濟市場嗎?

我們認為應該不是,應該是Apple嚇到了。記憶猶新,2012年 Apple在中國花6千萬美元和解金才能順利使用 iPad商標,而2016年5月北京市高級人民法院認定 iPhone皮件商品屬於中國新通天地公司所有,因為在新通天地公司申請 iPhone前, iPhone並未在中國達到知名程度。

Apple在中國的商標布局屢屢遭遇挫敗,且中國商標搶注情形相當嚴重,Apple應該體認到了中國商標布局的重要性,故而早在2015年時即提出 AirPods商標。況且,與其他各國不同的是,在中國市場,除了以 Entertainment in Flight LLC申請一件 AirPods商標外,更以Apple的名義申請五件 AirPods商標。

不難理解的是,Apple本想透過虛擬公司 Entertainment in Flight LLC申請商標以保護商品開發的相關機密。然而,新設的 Entertainment in Flight LLC未來恐怕不容易在中國主張已達到知名商標的程度,在中國只好乖乖的以 Apple名義提出商標申請。

蘋果AirPods在中國申請商標的一欄表。台灣先智製圖

根據中國國家工商管理局的統計,2015年中國商標註冊申請量為287萬件,已多年位居全球商標申請量第一。如此龐大之申請量再加上中國商標搶注事件頻傳,各家廠商進入中國市場前,即應積極布局中國商標。

此次台灣被列為首波銷售名單,相信果粉們在拿到 iPhone7手機時,也可以進一步瞭解蘋果新手機在上市前,背後所不為人知的智慧財產權策略。

本文由台灣先智團隊陳嘉容、王樹賢撰文。

注1:美國Serial Number:86764566、台灣申請案號:104056474。

注2:申請案號:G1276160

注3:申請案號:17636439、17636440、17636441、17636442、17636443

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責任編輯: 夏雨荷   來源:數位時代 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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