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史前小人國?菲律賓發現新人類物種 可追溯6.7萬年前

當地時間4月11日,法國研究人員領銜的一個國際團隊在新一期《自然》雜誌發表研究報告稱,他們在菲律賓呂宋島發現了一個全新的古人類物種。他們將其稱為“呂宋人”。

這一新發現顯示出古人類在東南亞地區的多樣性和複雜性,在人類祖先到達時該地區可能已存在三到四個人類物種。小型的“霍比特人”弗洛勒斯人(Homo floresiensis)是其中之一,他們在印度尼西亞弗洛勒斯島存活了下來,一直存在到5萬年前。圖為考古人員在菲律賓最大的島嶼呂宋島上的卡亞俄洞穴尋找呂宋人遺骸。

2007年,洞穴中發現一隻呂宋人腳骨,距今至少6.7萬年;2011年和2015年,12塊呂宋人手腳骨和牙齒被找到。這些牙齒小巧、簡單,與已知人類物種有較大區別。

下圖為新發現人類物種的化石牙齒。研究人員指出,這些牙齒顯示出一種獨特的鑲嵌特徵,這些特徵是在其他人類物種中分別發現的。其前臼齒和現代人差不多大,但它們不是只有一個牙根,而是有兩個或三個牙根——這是一種原始的特徵。

當地時間2019年4月11日,菲律賓大學副教授阿曼德·薩爾瓦多(Armand Salvador)在菲律賓大學科學學院禮堂舉行的新聞發布會上,展示新發現人類物種——“呂宋人”的化石。

BBC新聞網科技編輯保羅·林孔(Paul Rincon)稱,呂宋人的形體特徵意味著,早年或許有原始人的親屬從非洲離開,並一路來到東南亞,這種理論在之前並未被視為可能。

圖為菲律賓大學副教授阿曼德·薩爾瓦多講解呂宋人的相關知識。

著名科學期刊《自然》(Nature)上刊登了呂宋人標本的詳細信息,標本共有13塊遺骸,分別是牙齒、手骨與足骨,以及部分股骨。

研究小組說,這些骨頭至少代表了3個個體,並且可能來自同一物種。

研究人員稱,這些標本中的手指與腳趾骨是彎曲的,表明攀爬仍然是這個物種的重要活動。這種情況同樣適用於一些南方古猿。

菲律賓大學副教授阿曼德·薩爾瓦多在新聞發布會上展示了新發現的人類物種的骨頭。

法國巴黎人類博物館古人類學家Florent Detroit指出,呂宋人的臼齒要現代得多,只有一個牙根,但“小得令人難以置信”——只有10毫米長,8毫米寬。這些牙齒甚至比弗洛瑞斯人的牙齒還要小。Detroit表示,牙齒的大小往往與身體的大小相對應,因此很有可能呂宋人本身也很矮小。但這隻有獲得了完整的手臂或腿骨才能確定。圖為呂宋人的骨骼碎片。

澳大利亞內森市格里菲斯大學考古學家Adam Brumm認為:“這是一個真正轟動的發現”。研究人員們稱,東南亞島嶼上可能隱藏著更多的人類故事。

阿波羅網責任編輯:秦瑞 來源:多維 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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