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肯亞發現史前巨獅 重1.5噸 大過北極熊

考古生物學家4月17日表示,一種長有超大尖牙、活在2,300萬年前肯亞(肯亞)大草原上的巨型獅子,可能是史上最大的肉食哺乳類動物之一。

中央社引述法新社的消息報導,研究團隊在《古脊椎動物學期刊》(Journal of Vertebrate Paleontology)上刊出這項研究發現。研究人員挖出名為Simbakubwa kutokaafrika(班圖語,非洲巨獅之意)的新物種下顎、牙齒與部分骨骼。

研究人員估算,巨獅體重可能重達1.5公噸,得以獵捕當時如大象般身形的動物。

與俄亥俄大學共同帶領這項研究的杜克大學研究人員伯爾斯(Matthew Borths)說:“根據我們找到的巨齒,非洲巨獅是極為特殊的超大肉食動物,明顯大於現代獅子,很可能比北極熊還大。”

畫家筆下還原非洲巨獅的圖像顯示,它是擁有條紋、長著超大尖牙的巨形貓科動物,頭可能跟當今犀牛的頭一樣大。

每日郵報(Daily Mail)報導,巨獅的化石早在數十年前即被發現,卻一直被埋沒於肯亞的一間博物館的抽屜內,直到這次被研究人員重新發現它們所代表的意義,並有助於研究大型肉食哺乳類為何滅絕及演化的歷史。

阿波羅網責任編輯:時方 來源:自由亞洲 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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