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「中國網民只能靠衛星訪問自由網路」

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IT專家馬夸特(Fabian Marquardt)表示,一個專制政權通常不會全面禁止民眾訪問互聯網,因為很難承受全然舍網的後果。但是它卻會密切監控民眾在網路上的行為。

德國之聲:馬夸特先生,生活在壓迫政權中的人民是否能擁有自由的網路,這是目前的熱門討論話題。平行、自主運行的互聯網路是一種構思。作為IT專家,您認為這是可實現的想法或是只存在科幻小說的情節?

馬夸特:理論上是可行的。但就算能實踐,也只能在一個小層面上。關鍵的挑戰是,這樣的系統無法擴展(適用於成千上萬人)。但如果只是限制在一個特定地區,例如組織抗議者,基本上我覺得是可以想像的。

這種不需要進一步基礎架構的無線隨意網路(Ad Hoc network,又稱自組織網路)已經有幾個案例。所以這肯定不是科幻小說。但若說「我們拋棄所有基礎架構網路,用這樣的東西取而代之」,這是不切實際的,根本行不通。

德國之聲:如今幾乎沒有一個國家能承受將整體經濟、產業或居民剝離網路所造成的損失。

馬夸特:在多數情況中,專制政權也不會將網路完全拔除。基本上,將整個國家從全球數據網路分離的情況不會發生。互聯網的某些服務仍是必須的,例如全球貿易。很少有國家能承受全然捨棄網路的後果。政府比較可能的做法是嘗試限制一般民眾使用特定服務。

德國之聲:這些專制政權也可能試圖精準控制使用者,以恐嚇或迫害他們。

馬夸特:有許可權訪問官方網路供應方的人,就可以監控數據流量。與那些能查看國內所有通信數據的政府相比,在德國所討論的數據存取就不算什麼了。

德國之聲:中國已經做出了示範,而俄羅斯則正迎頭趕上,希望將互聯網做成該國的內網。伊朗在技術上或許還未如此進步,但其政府可能也想效仿。這當然會改變使用者的行為模式。人民不再敢做或以文字記錄某些事。陷入這種境地的人該怎麼做,才能擁有自由的網路?

馬夸特:有技術性的解決方式。不過我們也要考慮社會政治情況。技術上而言,可以建造一個專用隧道,即所謂的虛擬專用網路(VPN)。通過VPN,我可以從一個特定網路服務受到限制的國家,訪問另一個國家的伺服器。從當地的伺服器使用其網路連接。

使用自由軟體「洋蔥瀏覽器」(Tor),我可以隱藏自己的身份以及通訊對象。外人無從確認通訊的兩個端點。技術上有許多方法可以做到這一點。

但如果我們考慮社會政治情況,會發現中國非常注意誰在使用那些通訊技術。

例如中國的防火長城就能識別有人正在使用VPN或Tor網路。雖然當地政府無法知道加密的通訊內容,但能識別使用此類服務的人。如此一來他們就能鎖定我。

光是得知我使用這樣的服務,一個專制政權就找到足夠的理由接近我,並且詳細詢問我這樣做的理由,找我的麻煩。

對於已經被威嚇的人,這樣的服務並不一定是助益,因為他們可能會面臨真正的壓迫。

德國之聲:在中國,有一些人被迫交出自己的手機。這些手機會被讀取,甚至植入木馬程序以追蹤他們的行為。沒有手機或不使用社交網路的人,也會被覺得可疑。

馬夸特:中國還有社會評分系統,從社交網路等不同渠道收集信息,以分析人民是否遵循體制。低分者可能無法購買機票,或是使用網路受到限制。

德國之聲:在此情形下,能否以某種方式獲得兩個互聯網連接點:一個用實名的身份用於向外界展示自己服從規章,另一個則能自由通訊?

馬夸特:只要使用受到國家控制的互聯網訪問方式,就無法完全擺脫被追蹤的可能。在中國一直有人使用VPN來訪問Youtube等網站,這些人不會隔天就被逮捕。但是這始終是遊走在邊緣地帶的行為。

想要全面擺脫政府機構的監督進行通信,需要通過完全不同的媒介。在伊朗或中國,使用衛星通訊方式是一個解決方案。

但是我們目前擁有的銥星或近地衛星等系統,只能提供極低的流量,而且會有很長的延時。這或許是一個讓活動人士向外傳遞文字簡訊息的好方法。不過如今的技術還無法以此方式取代我們所熟知的網路。

航天公司SpaceX的「星鏈」計劃(Starlink)自稱可以達成這項技術。不過我們還需要觀察結果。OneWeb公司目前也在建構一個可與之競爭的系統。

與對地靜止衛星相比,利用非常近地的衛星可以將通訊延時大幅縮短。但是這需要非常多的衛星,因為衛星從我們上方飛過的時間很短暫。此外這些衛星要能利用動態天線瞄準特定區域。如此一來,每名用戶的數據流量將顯著提升。星鏈項目承諾能做到這一切,不過具體效果還有待觀察。

德國之聲:作為終端客戶,我是否還需要一條衛星天線才能接收到信號?

馬夸特:沒錯,還必須是動態定向天線。類似現在電視的衛星天線,而且也需要在屋頂上裝設天線。這樣的天線不會很大,不過這又得回到剛才的社會政治層面:在中國或伊朗,要是在自家屋頂裝設這樣的天線,可能就會有人來敲門詢問它的用途。

法比安·馬夸特(Fabian Marquardt)在波恩大學計算機科學研究所從事網路和IT解決方案研究。

責任編輯: 趙亮軒   來源:德國之聲 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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