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有信仰的人 是否比較長壽?

如果想活得老又久是你人生的目標,那麼去教會或許是個解決的辦法。

長時間以來許多研究證明,參與宗教活動和長壽有明顯的關係,其中最詳盡的研究來自2016年美國內科學會期刊JAMA Internal Medicine,發現每星期至少參加一次宗教活動的女人比那些沒有從事任何宗教活動的女人有著33%更低死亡的機率,而這是針對16年的長時間調查。另外一項研究在去年時發表於PLOS One,發現固定的宗教活動能夠降低身體的壓力,甚至減低死亡率—調查發現那些固定上教會、寺廟、或是清真寺的人有55%更低的死亡率。

當然你不需要當個修女才能夠享受這些好處。簡單的和志同道合的社區成員們定時的聚集在一起,也有類似的效果。Tyler VanderWeele,哈佛公衛所的教授指出,和上教會類似形態的事情—比如擁有他人的支持、樂觀的態度、好的自治力、以及擁有人生的意義,或許都和導致長壽有關係。

除此之外,從信仰所帶下來的價值—好比"尊重、關懷、感恩、慈善、謙卑、與人和睦、沉思、照顧健康",這些都和長壽因子有關,UC Riverside的心理學教授Howard Friedman指出。

而培養這些信仰價值似乎也影響著慢性病的發生,Marino Bruce,PLOS One研究的另一位作者指出(Bruce同時也是Vanderbelt University的教授),"能令人感到你在這世界上並不孤單,並且知道你屬於一股大於自己的力量,可以給你信心去處理人生的大小事情,"Bruce說道,"生物學上來說,如果這能夠導致壓力的降低,那也同時表示降低了高血壓和糖尿病的可能性,連帶的降低死亡率。"

不過如果群體的信仰生活不適合你的話呢?自身的禱告—或是擁有比較抽象的信仰或心靈生活—是否能夠有一樣的結果?這答案很難確認,因為去教會是比較容易測量的指標,而獨自在家裡的禱告比較難去衡量。研究對於禱告的效果目前還是混淆的。某些研究指出禱告能夠幫助疾病治療的結果,但其他研究則沒有發現禱告有任何的不同。一個2006年美國心臟協會American Heart Journal的報告發現,同樣是接受心臟手術,那些知道自己有被禱告的病人,比起不知道自己是否有人在替他們禱告的病人更容易有併發症。

不過禱告至少在一個地方是有能力的。禱告能幫助身體是處在一個放鬆的反應,另一個導致壓力降低、心跳減緩、血壓降低的因子,除此之外能夠幫助慢性病的癥狀。這樣的生理反應和做瑜珈或沉思有著異曲同工之妙。

不過越來越多的研究顯示社區性的宗教活動對身體健康有幫助,VanderWeele因此說那些喜歡獨自一人從事宗教活動的人或許該考慮參與群體的信仰生活。

"畢竟如果不參與群體生活的話,你是不是極有可能錯失宗教信仰能夠帶給你身體的各樣好處呢?"VanderWeele說。"這並不是說你應該為了長壽而去信教,而是因為你既然都已經擁有這些信仰,或許值得考慮把群體生活也容納進去。"

責任編輯: 寧成月   來源:gigcasa 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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