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路透:美國向荷蘭施壓 阻ASML出售設備給中企

美國國務卿蓬佩奧勸說荷蘭政府不要把晶元製造技術賣給中國。路透社引用熟悉白宮的消息來源的話說,白宮官員給荷蘭首相馬克·呂特分享了一份機密情報報告。

路透社周一(1月6日)的報道透露了美國高層為此做出不斷努力的內幕。報道說,這樣高級別的遊說活動此前並不多見,它顯示出白宮對防止中國獲取世界速度最快的微處理器問題的重視程度,也顯示出美國政府通過一己之力來封堵先進技術流往中國這一任務的艱巨程度。

美國對荷蘭的遊說始於2018年。當時,荷蘭政府給半導體設備公司阿斯麥(ASML)發放了光刻機出口許可證,同意向一家中國客戶出售製造晶元的最重要的設備光刻機。荷蘭的光刻機技術領先全球。

在之後的幾個月里,美國官員研究了是否能夠阻止這個交易的可能性,並同荷蘭官員舉行了至少四輪會談。

去年7月18日,美國副國家安全顧問查爾斯·庫珀曼在荷蘭首相呂特訪問美國期間向荷蘭官員提出了這個問題,並向他們出示了一份有關中國獲取這項技術潛在影響的情報資料。

美方的壓力似乎產生了作用。在那次拜訪白宮後不久,荷蘭政府決定不再續簽阿斯麥公司的出口許可證,價值1.5億美元的設備也未能發貨。

荷蘭首相辦公室發言人拒絕對此事發表評論。他說,政府不就許可證個案發表意見。

白宮方面也沒有發表任何評論。庫珀曼沒有回答媒體有關此事提出的問題。

荷蘭方面推遲啟運光刻機設備的消息是日經亞洲評論在11月6日最早報道出來的。但是美國施壓的細節還是首次曝光。阿斯麥公司表示,它還在等待政府對該公司的一項新的出口許可證的審批結果,並拒絕提供更多的評論。

阿斯麥從來沒有公開披露這家中國客戶的具體信息,但日經等媒體報道說,這個客戶就是中芯國際(SMIC)。中芯國際也拒絕評論。

安全利益

阿斯麥生產的光刻機能夠用來製造速度更快、功能更為強大的微處理器、記憶晶元和其它先進零部件。這些都是製造消費電子產品和軍事應用軟體的關鍵組建。

目前全世界除了阿斯麥公司以外也就只有美國的英特爾公司、韓國的三星電子公司和台灣的台積電有能力製造這種世界最先進的晶元。中共已經把追趕這些公司定為國家優先項目,並為此投入了巨量的資金。

阻止荷蘭剛好就是川普政府出於國家安全考慮封鎖敏感技術流入中國的任務的一部分。美國政府已經禁止美國企業向被列入黑名單的中國公司出售相關產品。中國科技巨頭華為公司和監測設備製造商海康威視都被列入這個黑名單。

美國政府還可以拒絕向不在黑名單上面的中國公司出口美國技術。但是,要阻止像阿斯麥這樣的外國公司,其難度就要高得多。

按照目前的法規,美國可以對其它國家出口中國的許多高科技產品提出許可證要求,如果這些產品中美國元件的價值超過25%,就不許賣給中國。路透社的消息來源說,美國商務部對阿斯麥EUV光刻機進行了審查,但發現它沒有達到25%的標準。

路透社去年曾報道說,美國商務部正在考慮在個別情況下降低25%的門檻。

由於不能夠直接阻止阿斯麥,川普政府就向荷蘭施壓,要美國的這個盟友從安全形度考慮技術出口問題。光刻機屬於《瓦森納協定》所涉及的範圍。這個協定又稱瓦森納安排機制,全稱為《關於常規武器和兩用物品及技術出口控制的瓦森納協定》。40個協定成員國自行決定是否發放敏感產品和技術的出口許可證,並在自願基礎上向其他成員國通報有關信息。

美國國防部官員與荷蘭同行舉行過數次會談,討論這筆生意的安全風險。會談是在2018年年底至2019年1月在華盛頓荷蘭使館進行的。

蓬佩奧在去年6月訪問荷蘭期間敦促呂特阻止這筆交易。

阿斯麥公司的市值超過1100億歐元。它在過去二十多年來一直主導著光刻機市場,是荷蘭工業的驕傲。

2019年6月3日,蓬佩奧在海牙對媒體說,「我們要求的是,我們的盟國、夥伴和朋友們不要做任何會危害我們共同安全利益的事情。」蓬佩奧沒有具體提到晶元製造設備。

六周之後,呂特在訪問白宮的時候得到了一份情報報告。現在並不清楚川普總統是否在這次白宮會見中向呂特提出了阿斯麥公司的這筆交易。

阿斯麥的出口許可證去年6月30日就已經過期。通常在過期8周之內可以提出續簽的申請。但到目前為止,根據荷蘭外交部的資料,阿斯麥並沒有獲得新的許可證。

荷蘭外交部發言人說,荷蘭政府在是否同意頒發兩用技術出口許可證的主權。

無論是否能夠得到EUV出口許可證,阿斯麥都將繼續出售上一代的設備,爭取提高今年的對華銷售額。

責任編輯: 楚天   來源:VOA 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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