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天氣回暖武肺會消失?哈佛教授詳細解說

武漢肺炎(又稱新冠病毒疾病,COVID-19)是否會像2003年的薩斯(SARS),在天氣轉暖時消失?哈佛大學公共衛生學院(Harvard T.H. Chan School of Public Health)傳染病動態中心(Center of Communicable Disease Dynamics,CCDD)教授馬克・利普西奇(Marc Lipsitch)說:「可能不會」。

天氣轉暖和後,武漢病毒(又稱新冠病毒)是否會消失?哈佛大學公衛教授表示,還有很多不確定因素。(fotolia)

天氣轉暖和後,武漢病毒(又稱新冠病毒)是否會消失?哈佛大學公衛教授表示,還有很多不確定因素。

武漢肺炎(又稱新冠病毒疾病,COVID-19)是否會像2003年的薩斯(SARS),在天氣轉暖時消失?哈佛大學公共衛生學院(Harvard T.H. Chan School of Public Health)傳染病動態中心(Center of Communicable Disease Dynamics,CCDD)教授馬克・利普西奇(Marc Lipsitch)說:「可能不會」。

有人預期在炎熱及潮濕的天氣中,新冠病毒(SARS-CoV-2)的傳染力會下降,加上學校放暑假,可能會使武漢肺炎消失。然而,利普西奇說,單靠這些因素就推論新冠病毒會緩和是「不合理的」。

利普西奇指出兩大誤解

利普西奇提出人們對冠狀病毒的兩大誤解。其一是有人認為2003年SARS在天氣轉暖時消失了,「SARS並非因自然因素(氣候)而消失」,利普西奇在CCDD發表的文章中寫道,「它的死因是各國採取包括隔離等強烈的公共衛生干預措施。」

他指出,這些公衛措施對遏制SARS產生了很好的效果,原因之一是出現SARS癥狀的患者也是傳染性最強的人,因此只要隔離患者即可達到遏制效果(根據目前新冠病毒的情況,多數國家出現無癥狀確診病例亦具有傳播力)。

第二個誤解是:有些冠狀病毒造成的普通感冒是季節性的,夏天並非流感季節,因此SARS-CoV-2可能屬於這類病毒。

利普西奇說,有人以存在人類已久的冠狀病毒如OC43、HKU1、229E和NL63等的行為,來認定這個全新的SARS-CoV-2亦具有類似的傳播頻率,現在下這種定論還太早。

他說,若要類比這些「老的冠狀病毒」,特別是與SARS-CoV-2較近的OC43和HKU1,利普西奇建議應先考慮以下四個因素。

因素1:環境

在美國,冬天時室外較冷,室內和室外的空氣通常也較乾燥。實驗證明,絕對濕度(空氣中水蒸氣的含量)對流感的傳播有相當程度的影響:乾燥的氣候是流感病毒的溫床。

不過,利普西奇說,據他所知,截至目前為止,只見到氣候及濕度與流感關聯性的研究,還沒有針對冠狀病毒或其它呼吸道病毒進行這類研究。根據過去的研究,可以肯定的是,在溫帶國家(如美國),乾燥的冷空氣創造了傳播流感的有利條件,但是SARS-CoV-2是否有相同的特性,仍是未知數。

此外,他指出,在某些非常潮濕的條件下,特別是在熱帶地區,也可能有利於流感的傳播。

利普西奇說,他與其他合作夥伴的研究發現,SARS-CoV-2在多種不同的氣候下都可能具有傳播性,例如,幾乎位於赤道附近的新加坡,出現相當多的武漢肺炎病例數(截至3月8日,累計150例)。因此,氣候因素是否會影響新冠病毒的傳播,還是未定數。

因素2:人類行為

在冬天,人們的戶外活動相對較少,留在室內的時間多。室內通風較差及個人活動空間較少,都會增加傳播概率,特別是學校是許多傳染病傳播的場所。

利普西奇表示,調整學校的開課學期以應對SARS-CoV-2,雖然很重要,但是目前還不清楚是否有必要這麼做,因為兒童被確診的病例相對較少。這可能意味著:1.孩童不容易被感染,也不會大量傳播;2.他們在被感染後不會出現嚴重癥狀,並且仍然具有傳播性;或者3.介於這兩個情況之間。若想要知道學校關門或者暑假能否有助於降低傳播,就必須分析這些不確定情況。

因素3:宿主的免疫系統

利普西奇說,在冬天,人們的免疫系統狀況較差,推測是與具有免疫作用的褪黑激素(melatonin)有關。人體製造褪黑激素受到光周期(photoperiod)的影響(陽光照射的時間縮短會影響大腦製造褪黑激素的機制),而光周期隨著季節而變化。

另一個原因是夏季在戶外的時間多,吸收更多的維生素D後,可以調節人體的免疫系統。

不過,利普西奇說,也有人發現宿主的免疫系統不太可能是造成冬季流感發病率較大的重要因素,需要再做更多的研究,以更確定兩者間的相關性。

因素4:易受感染宿主的減少

即使沒有任何季節性變化因素,傳染病的流行初期的感染人數通常會呈現指數增長(有效繁殖數Reff>1),過了峰值(Reff=1)後趨於穩定,接著是下降(Reff<1)。

這個變化過程如果與其它因素(例如上述的3個因素)相互作用,就會形成某個地區在一年中的特定季節複發流感或其它流行病。

新的病毒感染會出現不規則情況

綜合上述分析,可以得到一個推論:即使是「新的」季節性感染,也有可能發生在「季節以外」的時間。

新病毒的特性是很少人或沒有人對它們具有免疫力。在人類存活時間更長的「老病毒」,對人類的影響作用降低的原因是大多數人已有免疫力,因此它們只能影響少數人。因此,這些老病毒只能在條件最有利的情況下(例如冬天)影響人類。

利普西奇的四大總結

利普西奇最後總結說:

1.雖然目前還不確定新型冠狀病毒SARS-CoV-2的機制,但是其有可能像其它冠狀病毒近親,在冬天的傳播效率比夏天高。

2.到了夏天,SARS-CoV-2機制不會有明顯的變化,也不足以自行終止傳播力。

3.與大流行性流感相比,人類對新病毒SARS-CoV-2的免疫力較低,因此即使在冬季以外的季節,新病毒也容易傳播。

4.改變季節作習以及學校放長假可能會有所幫助,但是不太可能終止SARS-CoV-2的傳播。迫切需要的是確定兒童是否為重要的傳播者,如果是,學校停課可能有助於減緩傳播速度,如果不是,將浪費資源。

責任編輯: 秦瑞   來源:大紀元記者吳英報道 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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