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胡平:新冠病毒的源頭在哪裡?一場被誤導的爭論(上)

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我們真正關心的問題,並不是薩斯病毒的源頭在哪裡,而是薩斯疫情是從哪裡發生的,是怎樣蔓延開來的。而這個問題本來已經很清楚。如果我們去爭論薩斯病毒的源頭在哪裡,反而會使我們模糊焦點,轉移視線,用一個不重要又一時爭不清的問題,掩蓋了、代替了薩斯疫情是從哪裡發生以及怎樣蔓延這個真正重要的、並且早已清楚的問題。

武漢華南海鮮市場美聯社

近來,一個引發很大爭議的問題是:新冠病毒的源頭在哪裡?其實,這個問題本身就提的不恰當。這樣提出問題,實際上是模糊焦點,轉移視線。當我們在爭論新冠病毒的源頭在哪裡時,我們已經被誤導了。

這事要從鍾南山2月27日講的一句話說起。鍾南山說:「疫情首先出現在中國,不一定是發源在中國。」鍾南山這句話是什麼意思?聯繫這句話的上下文,再聯繫他此後的講話,我們可以發現,他這句話的前一段和後一段講的不是同一個東西。前面講的是疫情(epidemic),也就是新冠病毒病這種傳染病;後面講的是病毒(virus),也就是新冠病毒。一個是指新冠病毒病,一個是指新冠病毒,兩者不是一回事。鍾南山的意思是說,新冠病毒病(疫情)首先出現在中國,新冠病毒不一定是發源在中國,也就是說,新冠病毒不一定來自中國。

上海華山醫院醫生張文宏對鍾南山的說法不以為然。在談到新冠病毒的起源時,張文宏說:「通過全基因組測序,我們發現這個病毒的遺傳進化上肯定屬於蝙蝠冠狀病毒來源,這次這個病毒和蝙蝠攜帶的冠狀病毒就是一家的,因此也引起了部分類似2003年薩斯樣的臨床表現。既然已經非常清晰它來自於蝙蝠攜帶的冠狀病毒,那蝙蝠是在這個海鮮市場上帶到人間,還是在隔壁縣裡的市場上帶到人間,最後又傳到這個市場,並在這個市場上爆發,你覺得有意義嗎?」

張文宏的意思是,新冠病毒就是來自蝙蝠;至於那蝙蝠到底是來自武漢的華南海鮮市場還是來自隔壁縣裡的市場,這之間的差別沒什麼意義。

不錯,從理論上講,鍾南山說的沒錯。一種傳染病和引起這種傳染病的病毒,畢竟是兩回事。因此理論上不能排除這種可能,即,疫情發生於某一個地方,而造成疫情的病毒卻是出自另一個地方。2003年的薩斯事件就是一例。

眾所周知,薩斯疫情首先出現在中國的廣東。起初,專家們認為薩斯病毒是來自果子狸,但後來又認為果子狸只是薩斯病毒的中間宿主,蝙蝠更可能是真正的源頭。於是,一些研究者跋山涉水,深入西南、華南、華中等地尋找蝙蝠病毒樣本,最後在雲南一處山洞裡的一種名叫中華菊頭蝠的蝙蝠體內發現了薩斯病毒,從而確認薩斯病毒起源於蝙蝠。至於說雲南蝙蝠身上的病毒是如何傳播到遙遠的廣東的動物和人身上的?這個謎至今尚未解開。

薩斯疫情首先出現在中國的廣東,然後蔓延到中國的24個省份,包括雲南。廣東是薩斯疫情的發源地,但不是薩斯病毒的發源地。雲南是薩斯病毒的發源地,但不是薩斯疫情的發源地。廣東的薩斯疫情並不是從雲南傳過去的,而雲南的薩斯疫情倒是從廣東傳過去的。

也有專家說,到目前為止,薩斯病毒的源頭在哪裡還沒有最終定論。但是,無論薩斯病毒的源頭在什麼地方,那都無改於下述事實,即,薩斯疫情(注意,是薩斯疫情,不是薩斯病毒)首先出現在中國廣東,其他省份——包括雲南——以及其他國家的薩斯疫情都是從中國廣東傳過去的。

假如廣東省政府和雲南省政府互相「甩鍋」。雲南政府說,就是你們廣東爆發了薩斯疫情而未能得到控制,蔓延到了我們雲南,你們廣東應該負責任。廣東政府說,薩斯疫情雖然是在我們廣東發生的,但是薩斯病毒卻是來自你們雲南,你們雲南才應該負責任。在這場爭執中,哪一方更有道理呢?當然是雲南。

武漢病毒所的石正麗告訴我們:「在自然界野生動物攜帶的病源其實很多,但是感染人的機會非常非常少,它不會來主動感染人。我們現在經常能看到一兩年就有一個新發傳染病,這是人類活動的一個結果,我們人類要去侵襲野生動物領地,要去旅遊要去開發要養殖還有很多這種(人類活動),實際上是我們人類活動造成的被感染。」

這就是說,病毒本來就存在,存身於野生動物中的病毒不會主動感染人,因此有病毒本來不是問題。人由於自己的某些活動而感染上了病毒,這才是問題。人感染上病毒而又沒有及時隔離治療,導致越來越多的人被感染,甚至蔓延到別的地區別的國家,這才是問題。

這就是說,爭論病毒的源頭在哪裡,這個問題其實對我們沒多大意義。解答這個問題要靠專家。薩斯病毒的源頭之謎就是專家解開的,不是記者或公共知識分子解開的。還需要時間。薩斯病毒的源頭之謎是在薩斯病毒事件13年後才解開的,而且到現在也不能說就是最終定論。但這不那麼重要。因為我們真正關心的問題,並不是薩斯病毒的源頭在哪裡,而是薩斯疫情是從哪裡發生的,是怎樣蔓延開來的。而這個問題本來已經很清楚。如果我們去爭論薩斯病毒的源頭在哪裡,反而會使我們模糊焦點,轉移視線,用一個不重要又一時爭不清的問題,掩蓋了、代替了薩斯疫情是從哪裡發生以及怎樣蔓延這個真正重要的、並且早已清楚的問題。

(文章只代表特約評論員個人的立場和觀點)

責任編輯: 江一   來源:自由亞洲 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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