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來美10年,我經歷的公立教育、階層固化和美國夢

近年來,由於美國階層固化,「精英家庭只出精英後代,底層家庭的後代還是底層」的言論甚囂塵上,努力真的沒有用了嗎?

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哈佛大學的那句「所有人的成功都不是偶然的」僅僅只是一句激勵嗎?有錢人都在美國私立高中,而上公立校的都是底層?今天,我們邀請到作為新移民在美學習生活10年的Cam老師,通過自身真實經歷為你還原最真實的美國公立高中、階層固化和美國夢。

2005年,我在南加州就讀一所公立高中,剛開始我仍然是相信美國夢的,覺得每個人都能通過自己的努力,獲得自己想要的生活。

現在看來,外界對於美國公立私立學校的看法有錯有對。

10年級我上ESL(English Second Language)班上,當時教室里魚龍混雜,大部分學生都是跟我一樣的新移民,大家都有一個共同的特點——英文不好。

在美國,很多學校都開設面向美國留學生的ESL課程。學生通過該課程的學習可以有效提高自身整體的英語能力,能夠與以英語為母語的人士零障礙溝通。

ESL課程教材專門為母語非英語的學生而設,具有很強的實用性。「讓英語成為你的第二語言」,是ESL課程終極的教學目標!

我的同學分別來自墨西哥、中國、韓國、越南,以及其他的南美洲國家和東亞國家,也有一小部分是美國本土學生,因為學術實在跟不上Regular的課程,最後被放在了ESL班上。

介紹到這裡,想必大家也聽出來了,我就是在那個所謂的「學渣」班級。但如果你繼續看了下面的內容,會發現這不僅僅是「學渣」班級,更是一個混亂的小型底層社會。

那時其實心裡還是很絕望的,因為底層社會的潮濕陰暗幾乎每天都在我身邊發生......

我的一位女同學,未滿18歲跟人未婚先孕,而我們就在同一個教室上課......

我的男同學,他們躲在學校人少的地方吸菸,我一度懷疑他們甚至有交易大麻......

在ESL班上,有三分之一的學生是放棄了學習的,他們從來不聽課,不做筆記,不做作業,考試隨便寫幾筆就交卷,平時進教室後,要麼就是化妝,要麼就是睡覺。

看到這裡,相信很多人會疑惑:ESL班的老師呢?他們都不管這些的嗎?

事實是,老師也沒有辦法,他(她)只能把睡覺的人叫醒,提醒化妝的女生把各種化妝品收好。

那個時候我就在想:他們之後能不能從高中畢業?他們有想像過自己的未來是怎麼樣的?高中幾年很快就會過去,到時候我的這些同學會去做什麼?

想來想去也沒有一個答案,而我也不知道我的未來在哪裡,開始覺得「美國夢」真的只是一個夢。

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日子就這樣一天天過去,我也進入了11年級,開始學習Regular的課程了,在ESL世界歷史老師的推薦下,我拿到了AP美國歷史和數學Honors的三角函數和Pre微積分課程。

AP課程是「高級課程班(Advanced Placement)」的簡稱,有能力的高中生可以被允許提前選修大學水平的課程,可獲得學分。其中AP美國歷史難度尤其高。

Honors榮譽課程是比高中普通課程更加高級,難度更高的課程,它與AP課程最大的區別是榮譽課程是向一個學科更深更廣的鑽研,要在一般課程達到一決標准後,才有機會申請,榮譽課程班就是國外大學的「尖子班」

就是這兩門課程,讓我感覺到它和ESL簡直是兩個不同的世界。

Honors和AP班的氛圍跟ESL班上的渾渾噩噩形成了鮮明的對比,這兩個班上的同學,不是非常有天賦就是學習特別刻苦的人,基本都是「學霸」。

在這裡我之前ESL班上絕望的心態在不斷減少,陽光一點一點透了進來,也讓我更加明白努力的意義在哪裡。

我記得我的APUSH(AP美國歷史)班上有一個叫「Jack」的男生,非常優秀,當時老師都開玩笑說:如果Jack在考試中錯了一道題,老師的第一反應是去檢查Solution Manual(答案)是不是出錯了,而不是Jack做錯了題。

在Jack身上,我看到了一個老師對一個學生的最高評價。

後來,聽說他被包括普林斯頓和哥大在內的幾所Ivy(常春藤學校)都錄取了,最後他選擇去了杜克。

在這樣學習氛圍濃厚而具有競爭意識的班級里,雖然壓力很大,一開始也確實有些跟不上,即使一開始我真的跟不上,但我想說,我再也不想回到之前的ESL班了。

而且,Regular的班級我也不想去了,我在心裡暗暗發誓,一定不要再回到以前的「灰暗」里了,一定要「賴」在AP班上,因為我見過了光,就要拼命去抓住它......

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OK,講完了我在公立高中讀書的故事,接下來我想再講講公立高中本身。

很多國內的家長,由於不了解情況,會認為美國的公立高中一定都比私立美高差。只有差生或經濟條件不好的家庭才會選擇它。

我想用我的親身經歷告訴你,這個觀點其實是片面的。美國的公立高中有好有壞,同一所學校同樣有好學生和壞學生。有很多學生也通過公立高中去到了美國的名校。

我的同學,有來自南加州當地的中產家庭的,他們的父母有體面的高薪工作,住在有車庫、游泳池的獨棟別墅里;

也有來自北京、上海、廣州、香港、台灣和新加坡的新移民,家族在當地有大量的物業或其他財富,生活品質遠超過一般中產。

當然,也有一些非法移民,他們的父母長期從事大量體力工作,家裡有多個兄弟姐妹需要供養。

但是,無論我們的背景和生活狀況是什麼樣的,我們都在同一個國家、同一所學校,接受同樣的教育。

不同的是,有些人會珍惜在學校受教育的機會,通過知識改變自己和下一代人的選擇;有些人則會把一手好牌浪費掉,最後從主流圈子脫離;也有些人會一直中規中矩的活下去......

我毫不猶豫的相信,當初那些跟我坐在同一個教室的同學裡,有一部分會在未來有不可限量的成就,即使他們的家庭也是新移民,他們一定會有實現向上流動的能力。

從藍領家庭里跨越階級,成為中產或是更高的社會階級,實現他們的美國夢。比起依靠家庭資源在私立精英學校的富人學生,他們更值得被尊重和認可。

而那些曾經在ESL班級渾渾度日的人,並不能完全責怪階級和社會,畢竟誰都沒有叫他去墮落,是他自己選擇了墮落,美國夢不適合這類人。

這肯定也跟公立學校和私立學校沒有根本關係。上帝其實給大多數的機會是均等的,關鍵就看個人的選擇。

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我想我是幸運的,當年在ESL班級,我也本可以選擇跟我的那些上課化妝睡覺的同學一樣放棄自己,但還好我沒有,我一直在努力,後來碰到了好的同學,我和他們成了朋友,在學習和其他比學習更好玩的事情之間,我選擇了學習。

直到我大學畢業後開始了第一份工作,在一家有五萬尺倉庫的公司做訂單處理,才終於解開了我上學時的那個疑問:我的那些早早就放棄了努力的同學去了哪裡?

我們的倉庫里有很多做勞力的工人,大多都很年輕,大概二十歲左右,他們中絕大多數都是只讀了高中沒上大學就出來工作了。他們沒有選擇更好的工作的能力,極少數的人因為特別努力,從倉庫來到Office當客服,但大多數還是在倉庫掙著8塊時薪的薪水。

比起上學時短期的痛苦和煎熬,將來長時間掙時薪8塊錢的無可奈何,更讓我覺得難受。而他們,不管有多不情願也只能接受這個結局。

講這些,我並不是在顯示階級優勢,只是想闡述一個事實,讓更多的學生明白:所有人的成功都不是偶然的,抱怨沒有用,唯有努力這一條路可以走。

美國的高中就像是美國的一個小小的縮影,不勞而獲領社會福利的生活,當然可以活下去,但也意味著你放棄了很多可以選擇的機會。

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最後,我想再跟大家說一個我剛來美國的小插曲:

當初我家人把我帶到美國,我也總覺得處處不公平,天天抱怨,我的英文落後了當地同學十幾年了,我怎麼可能競爭得過他們?

來到美國的前兩周,我剛剛把時差調好,爸爸的一個朋友早上來接我去吃美式早餐,然後在汽車後面裝上好多袋麵包,載著我去到洛杉磯的市中心。

在那些無家可歸的人聚集的地方,他們都在街道上直接搭帳篷,睡在帳篷里,快中午了有些人還沒起床。

我們一袋一袋分給他們麵包,很多人看到我送麵包就起來拿,拿到麵包他們都很開心,說著謝謝......

回到家裡後,阿姨告訴我:這就是美國,無家可歸的人都是美國人,他們只要洗個澡換一身乾淨的衣服就可以出去找工作,還不用像我們一樣要努力學英文,但他們還是選擇了這種不勞而獲、低品質且沒有尊嚴的生活。

很多人在努力又看不到收穫時,會很迷茫:努力有用嗎?美國夢真的能實現嗎?

我不能去回答這個問題,但對我這個普通人來說,能夠通過學習、通過工作、通過自己的努力,去餐廳吃一頓體面的早飯,就是有意義的。

命運掌握在你自己手中。

責任編輯: 李華   來源:北美學霸君 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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