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神秘「塔斯馬尼亞惡魔」太空爆炸 難倒科學家

太空中充滿了各種極端現象,但「塔斯馬尼亞惡魔」(Tasmanian devil)太空爆炸可能是迄今為止觀察到的最奇怪、最罕見的宇宙事件之一,令科學家困惑難解。

在天文學家目睹了一顆遙遠恆星爆炸的幾個月後,他們發現了一些以前從未見過的現象:距離地球約10億光年的恆星殘骸中釋放出充滿活力的生命跡象。短暫而明亮的耀斑與導致恆星死亡的原始爆炸一樣強大。

天文學家將這個天體現象稱為「塔斯馬尼亞惡魔」,他們在2022年9月首次發現它後,觀察到它在反覆爆炸。

但導致恆星死亡的最初恆星爆炸並不是任何典型的超新星,超新星是一顆越來越亮的恆星,在死亡前會爆炸並噴射大部分質量。相反,「塔斯馬尼亞惡魔」屬於一種罕見的爆炸類型,被稱為快速藍色光學瞬變(LFBOT),LFBOT發出明亮的藍光,達到亮度峰值並在幾天內消失,而超新星可能需要數周或數月的時間才會變暗。

首個LFBOT於2018年在距離地球約6000萬秒差距(2億光年)的星系中被發現。其亮度是超新星的100倍,但在幾天內迅速變暗,而超新星的變暗過程需要數周時間。

但「塔斯馬尼亞惡魔」不僅違背了LFBOT通常「活得短死得早」的特性,在數月內反覆爆炸,釋放出的能量耀斑是太陽等恆星的數千億倍。

「塔斯馬尼亞惡魔」正式標記為AT2022tsd,這項最新發現由全球15個望遠鏡觀測,周三發表在《自然》雜誌上。

第一作者、康奈爾大學助理教授安娜·何(Anna Ho)說:「令人驚奇的是,這個光源並沒有像人們預想的那樣逐漸變暗,而是短暫地再次變亮,一次又一次。LFBOT已經是一種足夠怪異、奇特的事件了,所以這次更加怪異。」

「塔斯馬尼亞惡魔」在第一次爆炸後120天內,至少發生了14次不規則的明亮爆發,每次持續數分鐘,而且許多後續耀斑比先前的更亮。

「這樣的爆炸以前從未在LFBOT中見過。」何說,每一次意想不到的閃光「和最初的LFBOT一樣強大」。

一顆爆炸的恆星。示意圖(公共領域)

「(LFBOT)發射的能量比整個由數千億顆恆星(如太陽)組成的星系還要多。如此巨大的能量背後的機制目前尚不清楚。」研究合著者、澳洲斯威本科技大學(Australia’s Swinburne University)教授傑夫·庫克(Jeff Cooke)在一份聲明中表示,「但在這種情況下,在最初的爆發和消退之後,極端的爆炸不斷發生,發生得非常快——幾分鐘之內,而不是像超新星那樣幾周到幾個月。」

「沒有人真正知道該說什麼。」何說,「我們以前從未在任何超新星或LFBOT中看到過這樣的東西——速度如此之快,亮度與幾個月後最初的爆炸一樣強。我們在天文學中從未見過這種情況。」

庫克說:「它突破了物理學的極限,因為它產生了極高的能量,而且爆發持續時間很短。」「光的傳播速度是有限的。因此,光源爆發和消逝的速度限制了光源的大小,這意味著所有這些能量都是由一個相對較小的光源產生的。」

如果它是一個黑洞,那麼這個天體可能會噴射出物質噴流,並以接近光速的速度將它們發射到太空中。

何說,另一種可能性是,最初的爆炸是由非常規事件引發的,例如恆星與黑洞合併,這可能為「宇宙災難提供一個完全不同的通道」。

雖然「塔斯馬尼亞惡魔」事件的強大混亂目前仍是一個謎團,但天文學家相信,它可能為了解恆星如何死亡以及究竟留下了什麼提供了一些線索。

何說:「因為這具(恆星)屍體並不只是坐在那裡;它很活躍,在做我們能探測到的事情。我們認為這些耀斑可能來自這些新形成的屍體,這為我們提供了一種研究它們剛形成時特性的方法。」

責任編輯: 李華  來源:大紀元 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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