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每發「飛彈」13美元?新武器或改變戰場規則

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英國表示已成功試射DragonFire雷射定向能武器(LDEW)系統。(British Defence Ministry)

英國軍方本周展示了一種新型雷射武器,這種武器發射致命或防空飛彈的成本每發只需13美元,與目前執行此任務的飛彈攔截器相比,可以節省數千萬美元的成本。

英國國防部3月11日在X上發布了「DragonFire」(龍火)雷射定向能武器(LDEW)系統測試視頻(點這裡),記錄了今年1月在蘇格蘭舉行的一次模擬演示活動中,這款新型武器成功使用雷射攻擊空中目標的情況。

視頻中說:「這對防空來說是一個潛在的遊戲規則改變者。」

視頻顯示,一束明亮的雷射束刺穿偏遠地區赫布里群島(Hebrides archipelago)射擊場的夜空,雷射在擊中目標時產生一個光球。

英國國防部表示,「龍火」飛彈可以「遠距離」精準擊中硬幣大小的目標,但該部沒有提供細節。據稱,這種武器的具體射程屬於機密。

國防部聲明還表示,雷射束可以切割金屬,如果(敵方飛彈)彈頭被擊中,會導致(飛彈)結構失效或產生更嚴重後果。

據稱,「龍火雷射武器」成本低廉得令人難以置信。英國國防部將發射10秒雷射束的價格定為13美元(10英鎊)左右。相比之下,美國海軍用於防空的標準二型中程飛彈每次發射成本超過200萬美元。

英國國防部在1月的一份聲明稱:「它有可能成為目前飛彈執行某些任務的長期低成本替代方案。」

CNN網站3月14日報導,近年來,防空飛彈的成本已成為防務界熱門話題,低成本無人機在烏克蘭戰場肆虐,以及胡塞叛軍在紅海和亞丁灣發射無人機襲擊商業和軍用船隻,導致歐美飛彈消耗不平衡。

分析人士質疑,美英及其合作夥伴繼續使用昂貴飛彈對抗胡塞武裝無人機能堅持多長時間;在某些情況下,這些無人機價格遠低於10萬美元。

與此同時,西方盟國昂貴的防空系統對於烏克蘭抵禦俄羅斯飛彈和無人機襲擊的能力至關重要。

「低成本無人機和火箭彈已經改變攻防經濟計算,有利於那些使用大量廉價無人機和彈藥來壓倒更複雜空中和飛彈防禦系統的一方。」美國國防部國防和安全助理主任詹姆斯‧布萊克(James Black)今年1月在蘭德歐洲智庫一篇博客文章中寫道。

布萊克表示,「龍火」可以幫助扭轉這一局面。

英國國防部長格蘭特‧沙普(Grant Shapp)在1月「龍火」系統測試後表示:「這種尖端武器有可能通過減少對昂貴彈藥的依賴,徹底改變戰場規則。」

但布萊克等人也指出,像「龍火」這樣的雷射尚未在戰場上得到證實,並且存在局限性。

英國並不是首個開發能夠擊落空中目標雷射武器的國家。2014年,在波斯灣,美國海軍在「龐塞號」(USS Ponce)軍艦上測試了雷射武器原型。該雷射系統能夠攻擊無人機、小型飛機和小船。2020年和2021年,海軍在兩棲登陸艦波特蘭號(USS Portland)上測試了更先進的雷射武器系統。

2022年,雷射系統安裝在美國普雷布爾號(USS Preble)飛彈驅逐艦上。同樣在2022年,美國海軍成功測試了針對巡航飛彈目標的高能雷射系統。但美國海軍對這次測試的報導表示,尚無計劃將這種武器交到作戰人員手中,它「讓我們得以一睹雷射武器的未來」。

不過,英國國防領導人表示,將雷射武器納入現代戰場已成為新的當務之急,且沒有時間能浪費。英國國防部在聲明中說,在這項研究的基礎上,國防部最近宣布打算資助一項數百萬英鎊的計劃,將該技術從研究環境轉移到戰場。

DragonFire武器系統是英國國防部和工業部聯合投資1億英鎊的成果。參與其中的公司共同支持英國新尖端技術領域的高技能工作,這些技術正在使英國在雷射定向能武器系統方面的能力發生重大變化。

責任編輯: 李冬琪  來源:大紀元 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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