美國之音張楠
美國駐華大使駱家輝

歐巴馬總統上個月表示,2012年將把在中國的簽證處理能力提高40%。為了落實這一行政命令,美國駐華大使駱家輝星期四宣布了改革簽證程序的一些細節,包括新的免面談計劃。與此同時,中國旅遊部門積極進行準備,以適應赴美旅遊人數巨增的新局面。

美國官員表示,為了滿足日益增長的需要,美國準備增派50名領事官員到中國,並打算在北京、上海、廣州等地增設或者擴大領事館設施。

駱家輝大使說,美國駐華使團還將改革面談程序。

他說,這個新的試行計劃允許領事官員對失效簽證在48個月內進行續簽,並對簽證種類同上次一樣的合格非移民簽證申請人免去面談。

*政策放寬 中國遊客增加*

中國旅行社對美方的新做法表示歡迎。中信旅遊總公司出境旅遊管理中心副總經理成全說,他們已經收到美國使館關於四年內免面試的通知。

中信旅遊總公司出境旅遊管理中心副總經理成全
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中信旅遊總公司出境旅遊管理中心副總經理成全

她說:「放寬的政策已經出台了,我們對此表示非常歡迎。因為這對於我們中國赴美的遊客有更多的便利,中國遊客赴美的人數會越來越多。」

中國遊客赴美人數近年來呈上升趨勢。中國旅遊研究院國際旅遊研究所提供的數字顯示,2006年,中國訪美遊客為32萬人次。2007年兩國簽署旅遊目的地協議後,當年赴美人數就增加到近40萬。

*美使館:簽證量將有大幅提高*

美國駐華使館公使銜參贊白智理
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美國駐華使館公使銜參贊白智理

美國使館負責領事事務的公使銜參贊白智理(Charles Bennett)告訴美國之音說,我們去年在整個中國處理了超過100萬個赴美簽證。我們期待今年增加30%到40%,也就是,達到130萬到140萬人次。

不過,國際旅遊研究所副所長蔣依依說:「從2011年的數據來看,整個中國出境市場已經達到了7000萬的總體規模。對於這麼大規模中國出境遊客而言,其實赴美的遊客相對來說比例還是比較小的。」

她認為,簽證是個比較大的制約因素,有效簡化簽證流程將能吸引更多的中國遊客赴美。

*發展旅遊 促進經濟復甦*

歐巴馬總統已經表示,要讓更多的遊客特別是越來越富裕的中國人更容易到美國旅行,從而創造更多的就業機會,促進經濟增長。

蔣依依說,旅遊業對就業的拉動作用比較大。因此「包括中國在內的一些新興經濟體國家的出境旅遊市場是幫助美國的經濟走向復甦的一個重要戰略選擇。」

美國駐華使館說,2010年,約80萬中國公民赴美旅行,每次每人平均消費6000美元。美國商務部預計,未來五年內,首次赴美旅行的中國人的數量將翻三番。

*擴大簽證 爭取雙贏*

蔣依依相信,歐巴馬總統的宣布不光對美國有利,對中國遊客和旅遊業來說也是個利多消息。

她說:「對於組團社而言,這是業績增長,收入增長的機會。對於航空公司而言,如果中國遊客選擇國內航空公司的話,飛機航空公司的業績增長也是一個非常大的利多。」

中信旅遊總公司的成全說,旅行社將抓住機會,向市場推出更多的美國旅遊路線。

據她介紹,中信旅遊總公司致力於特色旅遊,今年會推出新的美國郵輪旅遊產品,並在暑期組織赴美中學生夏令營。

正在忙碌的中信旅遊總公司員工
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正在忙碌的中信旅遊總公司員工

為此,公司將把美洲市場部門的人手從六七名增加到十多名,此外還要配備一定數量的銷售人員和辦理簽證的工作人員。

現在,所有駐華美國使領館都已把預約面談的等候時間縮短到六天以內。不過成全抱怨說,到達使館後的等候時間仍很長,在兩個小時到四個小時之間。

對於這一關切,駱家輝大使回應說,在新的政策下,10萬以上的中國人將被免去面談,從而為那些需要面談的人節省出地方,使等候時間大為縮短。

*遊客:赴美旅遊感受真實美國生活*

中信旅遊總公司的赴美旅遊廣告
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中信旅遊總公司的赴美旅遊廣告

一些中國人表示,過去一直希望去美國看看,但是聽說簽證比較困難,改革後將會便利很多。

一位女士說,她想「 感受一下華爾街, 然後再去一些自己覺得比較好的一些城市。 也有同學朋友在那邊工作,所以也想去他們家裡體驗體驗他們的生活是什麼樣的。」

一位男士表示,發展赴美旅遊有利於增進中美兩國間的相互了解。他說:「有的時候我們看東西只是看官方的言論。但是去旅遊的話,你要接觸當地的人民,就知道美國到底是怎麼回事了。」

駱家輝大使表示,美國歡迎中國各界人士赴美參觀、旅遊、經商、學習,並願意給中國公民發放有效期為5年的簽證。

他說,五年簽證過期後可在四年內續簽,且不用面談,實際等於是9年。但是他指出,這需要中共政府給美國公民同等待遇。美方目前仍在等候中方的答覆。