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4.3萬尋求庇護者湧入後 這城市遊民激增3倍

芝市遊民人數大幅增長。(芝加哥無家可歸聯盟臉書)

芝加哥市府官員表示,該市1月無家可歸者人數比去年同期暴增三倍,官員說,尋求庇護移民湧入該市是造成此數字激增的重要原因。

非營利機構「橙色帳篷」(Orange Tent Project)的執行長麥克盧基(Morgan McLuckie)說,她希望短期的幫助,可以協助這些遊民找到長期的解決方案,但這將是一場艱苦的奮戰。

根據芝市的數據顯示,今年1月有將近1.9萬人曾至少經歷一晚無家可歸,與2023年同期相比激增了三倍,而造成此現象的很大因素,是因為移民的湧入。芝加哥家庭與支持服務局副局長麥考利(Maura McCauley)說,從2022年8月以來,「我們已經接待超過4.3萬個越過美墨邊境到芝城尋求庇護的移民。」

她表示,在同一期間,芝市的看守所容量增加了五倍,「我們毫不驚訝看到有近1萬4000個尋求庇護者,住進了看守所」,她說,由此可見今年的遊民人數有很大因素來自於這些移民。

不過,除了移民增加推升了遊民人數外,非移民的無家可歸人數,也比去年同期增長了25%,芝市府指出,這波增長歸因於新冠疫情的各項補助及支持措施紛紛到期,加上住房開銷越來越難以負擔。

麥克盧基說,「芝市因此需要承擔更大的責任,需要推出更多可負擔經濟房」,她坦承,現在很難找到低於1000元的租房。

在此同時,市府也提到,這次的數據是在今年1月,也是湧入芝城移民仍處高峰期的時候計算所得,從那之後,新移民的人數逐漸下降,預估明年1月的無家可歸人數或將減少。

步派的芝加哥市市長強森與其支持者,在今年3月初選時,曾大力推動選民支持提高豪宅轉讓稅的公投,強森原本計劃將該項增稅收入,作為解決遊民無家可歸問題的經費,無奈最終並未獲得足夠選票支持而確定落空。

現階段市府並未提出其他可能的經費來源,來徹底解決該市遊民問題。

責任編輯: 楚天  來源:世界日報 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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