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宇宙有多大?銀河系就是一粒沙子

1946年10月24日,第二次世界大戰剛剛結束不久,一枚V-2火箭從美國的白沙導彈靶場騰空而起。攝像機在距離地面105千米的高空拍下地球彎曲的表面和覆蓋的雲層。這一高度已越過了卡門線(外太空與地球大氣層的分界線),是人類有史以來第一次從外太空回望地球。

1968年12月24日,阿波羅八號飛船在執行第一次載人繞月飛行任務時,宇航員威廉·安德斯偶然看到藍白相間的地球在一片漆黑的太空中從月亮表面緩緩升起,驚訝不已的安德斯拍下被稱為「地球上升Earthrise」的照片。這也是人類第一次從其他星球遙望地球。

38年之後,「勇氣」號火星探測器在紅色星球黎明前的黑暗中,捕捉到地球的微弱光點,連續拍下數張照片並傳回5500萬公里外的地球。科學家將這些照片拼接在一起,人類得以第一次從其他行星眺望地球。

2013年,NASA「卡西尼」號探測器在圍繞土星飛行時,發現一個渺小的藍點。它和土星碩大瑰麗的光環相比似乎毫不起眼,但這就是地球。當時「卡西尼」距離地球足有14億公里。

地球只是個普通的行星。在太陽系中,按質量大小地球只能排第5位,占太陽系總質量的0.0003%。光在一秒鐘之內就能繞地球7圈半,而光從地球到月球只需1.3秒。但在這個渺小的星球上,卻有70億人繁衍生息,而從古至今,在地球上生存過的人類總數更是達到1063億!

太陽系這個大家庭對地球來說簡直太空曠了。地球和太陽的平均距離1.496億公里,也就是1個天文單位(1AU)。太陽發出的光線到達地球,只需8分鐘。而八大行星中距離太陽最遠是海王星,有30AU。矮行星塞德娜(Sedna)是已知距離太陽最遙遠的星球,軌道半徑達526AU,而整個太陽系半徑有2光年!

再來看看太陽系所在的本星際雲。它的直徑達30光年,包括大大小小53顆恆星。距離太陽最近的鄰居是4.2光年外的半人馬座α星。

讓我們把眼光放大到銀河系,銀河系直徑約10萬光年,太陽位於獵戶支臂內,距離銀河系中心2.5萬光年,繞銀心旋轉一圈得花2.5億年。據估計,銀河系擁有3000億顆恆星,而目前已知的最大星系是IC1101,恆星數量達100萬億!

再跳出來看看銀河系所在的本星系群,仙女座星系是本星系群最大的「土豪」,比銀河系大一倍。大小麥哲倫星雲是距離銀河系只有20萬光年的矮星系,本星系群共有大小星系50個左右,佔據了直徑1000萬光年的巨大空間!

100個類似的星系團共同組成室女座超星系團,它覆蓋的區域直徑有1.1億光年,包含2000多個星系。60多個超星系團一起構成雙魚-鯨魚座超星系團複合體,它是目前宇宙已知的最大結構,覆蓋範圍高達13.7億光年,星系的數量浩如煙海,我們只能觀測到35,000個!

而可觀測宇宙的直徑是——930億光年!據估計,僅在可觀測宇宙內,超星系團的數量就有100億個,類似銀河系大小的星係數量是3500億,恆星總數為300億億!

簡單總結一下:

太陽系比地球大360億倍(3.6 X10^10);本星系群比太陽系大500萬倍(1.4 X10^17個地球);室女座超星系團比本星系群大11倍(1.5 X10^18個地球);雙魚-鯨魚座超星系團複合體比室女座超星系團大12倍(1.9 X10^21個地球);可觀測宇宙比雙魚-鯨魚座超星系團大10倍(1.9 X10^22個地球)。

和46億年前誕生的地球,100億年壽命的太陽,能燃燒上萬億年的紅矮星相比,人的生命或許只有一瞬。

責任編輯: 王和   來源:騰訊 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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