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學者:宇宙存在大量生命 只是在可探測區域之外

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宇宙中的生命,一定存在一個從無到有的過程。隨著生物學、化學、地球科學和天文學的進展,科學家不斷向微觀中尋找這個問題的答案。日本學者新發表的一份研究,從構建生命的微觀模塊進行概率計算,探索宇宙中生命從無到有的可能性。

現在的科學家認為,所有的生命一個顯著的共同特徵是可以把信息有序地存在DNA和RNA中。

「因為我們所知的唯一有生命的地方就是地球,所以對生命的各項研究都受限於地球上生命的特定條件。」東京大學的土谷十紀(Tomonori Totani)說,「因此,多數研究都以RNA為生命的基礎模塊,它已經比DNA簡單得多、更基礎。」

「可是在廣漠的宇宙中,RNA仍是非常複雜的化學物質,出現在一個沒有生命的星球上的機率相當低。」

RNA又是由核甘酸構成的聚合物,也就是說得先由核甘酸在合適的條件下組合成RNA。

研究者還不明確最短由多少個核甘酸組成的RNA,才開始具有自我複製的功能。至少科學家知道,少於25個核甘酸的RNA不具有任何功能,但認為40~60個核甘酸組成的RNA有希望具有複製功能。

可是科學家的計算顯示,在目前科技能探測的到的宇宙空間範圍內,出現40~60個核甘酸聚合物的可能性太小。換句話說,他們認為在可探測的宇宙範圍內,基本沒可能探測到生命。

「然而,這個宇宙遠比我們能夠觀測到的範圍更大。按照現代宇宙學,宇宙經歷了快速膨脹的過程,所以在人類可觀測範圍之外,還有很大的宇宙區域。如果把這些區域考慮在內,出現生命的機率將顯著增加。」

這份研究稱,人類可觀測的宇宙中約有1022顆恆星,按照概率,這個範圍的宇宙只有可能產生20個核甘酸的聚合物。

如果算上膨脹擴展的宇宙範圍,將有超過10100顆恆星。在這樣大的範圍內,出現以RNA為基礎結構生命的機率將不僅僅是「可能」,而是「不可避免」。

「和這個領域的很多學者一樣,對大問題的好奇是我的動力來源。」土谷十紀說,「根據長期積累的宇宙學知識,結合近期對RNA化學的研究,我突然想到了這樣一個宇宙中生命從無到有的可能性。這很令人激動,希望研究人員可以在此基礎上進一步探索生命的起源。」◇

責任編輯: 夏雨荷   來源:大紀元 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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