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癌末老兵放棄治療回老家,卻活到102歲!擊退癌症的生活法

圖/50+FIFTY PLUS

編按:一位罹患肺癌末期的退休老兵,原本決定回到希臘伊卡利亞島的老家度過餘生,沒想到在島上悠閒無壓力的生活步調,竟然讓他奇蹟似地恢復健康,甚至多活了數十年。美國研究團隊為此分析了全球各地許多「長壽村」,發現除了飲食習慣,更重要的因素在於:人們是否能打從心裡感受愉快與滿足?

1943年,從二戰退役的希臘籍士兵塔馬蒂斯.莫萊蒂斯(Stamatis Moraitis)為了治療手傷而來到美國,在此之前,他曾經幸運地從槍傷中活下來,也曾逃亡到土耳其,最後跨過海峽,登上前往美國的運輸船。

他落腳紐約的傑佛遜港(Port Jefferson),那裡安頓了許多和他同樣來自家鄉——希臘伊卡利亞島的人們。他很快找到了一份足以謀生的工作、搬到佛羅里達,娶妻生子,並擁有自己的房子和一輛1951年的雪佛蘭汽車。

確診癌症末期回鄉終老卻重拾生活

1976年某天,莫萊蒂斯感到呼吸困難,即使只是爬樓梯也讓人喘不過氣,讓他不得不到中午就收工休息。X光檢查的結果,醫生診斷他罹患了肺癌——其他9個醫生,也都是同樣的診斷。莫萊蒂斯回憶說,當時他大約65歲左右,醫生們認為,他的壽命最多只剩9個月。

莫萊蒂斯曾考慮過留在美國,並在當地的醫院接受癌症治療。如此一來,也可以離子女們近一些。但他最終決定回到伊卡利亞島終老,死後好和祖先們一同長眠在俯瞰愛琴海的橡樹下。

另一個現實考量是,在美國,一場葬禮要花費幾千美元;在伊卡利亞島,一場傳統葬禮只需要200美元(折合新台幣約6,000元),在他離開後,還可以多留一些積蓄給妻子。

回到伊卡利亞島後,莫萊蒂斯和妻子艾爾皮尼基(Elpiniki)與年邁的父母同住。他們落腳島嶼北方靠近艾芙迪洛斯(Evdilos)的一座白色小屋裡,還有一座2英畝的葡萄園。最初,他大半時間都躺在床上,由母親和妻子照料。

眼看來日無多,莫萊蒂斯也重拾自己的信仰。(粗)每周日早上,他慢慢走上一座小山丘,去祖父曾經擔任牧師的小教堂做禮拜。兒時好友們發現他搬回來了,便每天下午來拜訪,一聊就是幾個小時,配上1、2瓶當地的葡萄酒。當時他心想:這樣開開心心地死去也挺好的。

多活了36年癌症奇蹟式消失

接下來的幾個月里,令人意想不到的事情發生了。莫萊蒂斯感覺到自己逐漸恢復了一些力氣,他甚至在自家的庭院裡種了蔬菜,他不期待自己能活到收穫的那一天,但是他喜歡沐浴在陽光下,呼吸帶有海水味的空氣。他心想,如果我過世了,還可以讓妻子吃到新鮮蔬菜。

6個月過去了,莫萊蒂斯仍然沒死。他收割了院子裡的蔬菜,並感覺自己好像真的能繼續活下去,於是開始整理自家的葡萄園。在此同時,他漸漸習慣島上的作息方式:(粗)每天睡到自然醒,在葡萄園忙到下午,給自己煮一餐飯,然後好好睡一回午覺。晚上,他常常步行到當地的小酒館,玩骨牌遊戲直到午夜。

幾年過去了,莫萊蒂斯的身體狀況愈來愈好。他給老家多造了幾個房間,讓子女可以來拜訪,他甚至擴大了葡萄園的規模,每年可以產出400加侖的葡萄酒。

在島上度過36年的平靜歲月後,莫萊蒂斯以102歲高齡安詳離世,身上沒有癌細胞。在此期間他從未接受過化療、沒吃過藥,也沒尋求過任何治療法。他只是搬回了故鄉伊卡利亞島。

圖/莫萊蒂斯在過世的同年接受BBC訪問,身體仍然硬朗。取自BBC.com

長壽之島的秘密睡到自然醒、忘記時間的存在

為何這座地中海小島能使人長壽?早在公元前,島上就有茂密的橡樹林和葡萄園,還有豐富的溫泉,其健康勝地的美名可追溯到2,500年前。17世紀,當地的大主教曾如此描述:「此島最值得稱道之處是,其空氣和水質如此優良,使得居民長壽,百歲老人屢見不鮮。」

圖/與希臘本土僅有一海之隔,伊卡利亞島的居民的平均壽命卻多出8~10歲。

在莫萊蒂斯的故事被披露之前,已經有研究團隊注意到伊卡利亞島居民的平均壽命比一般人更長,不僅如此,他們即使罹患癌症或心血管疾病,存活期也比一般人長8到10年,得到憂鬱症失智症或老人痴呆症的機率更只有平均值的1/4。

島上僅有的幾個醫生之一,伊利阿斯.雷里阿蒂斯(Ilias Leriadis)說:「這裡的人睡得晚、起得也晚,每天一定睡午覺。我的診所上午11點才開門,因為開太早也沒人來。」

他在度假小屋的露台上擺了一張桌子,上面放著橄欖、鷹嘴豆泥、伊卡利亞麵包和葡萄酒。啜飲一口葡萄酒後,他繼續說:「你注意到了嗎?這裡沒人戴手錶,沒有幾個時鐘走得準的。你若是邀請別人吃午餐,他們可能上午10點來,也可能晚上6點來。可以說:在這裡,我們不是很在乎時間這件事。」

圖/橄欖油、自家生產的蔬菜和豆類,還有佐餐必備的紅酒,是島上最普遍的飲食。

日常飲食與作息意外成為健康助力

此外,伊卡利亞島上也流行一種名為「山茶」的飲料,由島上隨處可見的草本植物乾燥後製成,人們習慣在結束一天的忙碌後飲用。雷里阿蒂斯說:「人們以為自己在喝的只是普通的茶,但像野薄荷、迷迭香、艾草這些植物,都是希臘傳統藥草。」島上常見的幾種草本植物經過研究,都富含多酚類物質,具有抗氧化以及輕度利尿作用,可治療高血壓

蜂蜜也是家家必備的萬靈丹。伊卡利亞島生產的蜂蜜種類非常多,從處理傷口到緩解宿醉,或者治療流感,什麼都能用。「這裡的老人家通常早上起來就先吃一匙蜂蜜,當成日常保養。」

研究團隊拜訪一些當地的長壽居民,他們每天的作息方式就如同雷里阿蒂斯所描述的:睡到自然醒,在庭院或農田裡勞動,很晚才吃午飯,然後睡個午覺。太陽落山時,他們可能會去拜訪鄰居,或是鄰居來拜訪他們。

初步研究結論認為:伊卡利亞人常吃的食品大多未經加工,像是橄欖油、山羊奶和適度的葡萄酒都有益健康。此外,他們鮮少食用精製糖、食用魚肉的頻率高於肉類,加上固定午睡的習慣,這些都有益於身體健康。

如何過日子決定生活的品質

在伊卡利亞島西部的一座小旅館裡,當地的婦女們白天聚集在餐廳喝茶聊天。晚餐時間過後,桌子被推到一旁,餐廳變成一個舞池。人們伴隨著傳統音樂,手挽手著跳踢踏舞,儼然成為當地的社交中心。

旅館女主人西婭.帕里克斯(Thea Parikos)的父親是美國人、母親是伊卡利亞人,她在美國出生成長,有家庭和工作,卻在第一個孩子出生後決定移居島上,開了這家旅館。她說:

我並沒有不快樂,但不想總是過得匆匆忙忙的。

西婭認為「吃了什麼」並不完全是人們長壽的原因,而在於島上的生活方式。「在這裡人們可能賺得不多,但卻不愁衣食,因為我們自給自足,還能跟親友們快樂地生活。我們不急著白天就把事情做完,所以我們會工作到晚上;一天結束時,我們不會癱坐在沙發上。」

「島上的食物確實比美國好。但我認為更重要的是我們『如何吃』:即使是在工作中的休息時間吃午餐,你也會很放鬆地享用食物。誰陪你吃飯都很開心,在這兒,人們總是邊吃東西邊聊天。

長壽之鄉的共通點情感聯繫與生命價值

相較於飲食或鍛鍊身體,社會結構對人們的健康影響可能更長遠。在許多被稱為「長壽之鄉」的地方,如義大利撒丁島、沖繩或是哥斯大黎加的尼科亞半島,許多近百歲的老人仍然投入社區與家庭事務,他們不會成天待在床上或躺椅上,而是在精神層面指引人們,或是把傳統文化交棒給下一代。

美國國家衰老研究所(National Institute on Aging)的首任所長羅伯特.巴特勒(Robert Butler)曾說:

能夠確立你的人生意義,就會增加你的預期壽命。

仔細研究伊卡利亞人的生活方式,可以發現似乎有許多微妙而又相互連結、無所不在的因素,足以令人延年益壽:如果沒有人早起,整個村子在下午的午睡時段像是時間暫停一般的靜謐,你很容易得到充足的休息。

最便宜、易得的食物卻也最健康,代代相傳的食譜和料理則讓它們更美味;島上地形起伏多,幾乎每天都得走好幾趟上坡路。即使你不喜歡社交,你也永遠不會完全獨處,鄰居們會盛情邀請你去村裡的節日慶典,吃你的那一份山羊肉。家裡會有個菜園,讓你在陽光下勞動身體,因為你的父母、鄰居們都是這麼做的。

可以推論的是,島上的飲食與生活、社交習慣構成一個獨特的「生態系統」,對島民的健康產生了淺移默化的效果。但如果問伊卡利亞島的老人家們是怎麼活到90歲以上,他們通常會說是因為乾淨的空氣和葡萄酒。一個101歲的老婦人則回答:「我們只是忘記有死這麼回事了。」

而關於被死神遺忘了36年的莫萊蒂斯,有一個在當地已經廣為流傳的故事:在搬回島上25年後,他曾一度回到美國,想找當初為他診斷的醫生,是否能解釋自己為何不藥而愈?

遺憾的是,這些醫生都已經過世了。

編譯/蔣德誼

圖片來源/The New York Times

資料來源/The New York Times、BBC NEWS

責任編輯: 宋雲   來源:50+FIFTY PLUS 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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